O que você precisa saber antes de assinar o contrato para seu primeiro emprego

Política

Neste artigo, Molly Coleman e Kimberly Rodriguez explicam por que mais de 60 milhões de trabalhadores americanos assinaram seu direito de processar seu empregador em tribunal público.

Por Molly Coleman e Kimberly Rodriguez

26 de julho de 2019
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Colaborador da AFP
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Nos menos de dois meses que Chad Horne passou como barista na Starbucks, ele afirma que enfrentou um pesadelo após o outro. Em uma denúncia apresentada contra a empresa, Horne afirmou que era rotineiramente insultado, menosprezado e até fisicamente ameaçado por colegas de trabalho e gerência, com base em sua orientação sexual. Horne diz que o local de trabalho se tornou tão hostil que ele se sentiu forçado a sair, de acordo com documentos do tribunal. Depois que ele processou a Starbucks em um tribunal federal, a Starbucks mudou-se para obrigar Horne a arbitrar suas reivindicações, dizendo ao juiz que um documento que Horne assinou quando ele foi contratado o impediu de processar a Starbucks em um tribunal público. O juiz, concordando com a Starbucks, ordenou que Horne cumprisse esse 'acordo' e negou provimento ao caso. (A Starbucks não respondeu a Teen Voguepedido de comentário).



A história de Horne está longe de ser única. A Starbucks é uma das empresas que exige que os trabalhadores resolvam suas reclamações legais em um fórum secreto e privado. Os defensores dos direitos dos trabalhadores argumentam que essas políticas ajudam as empresas a evitar publicidade e escapar à responsabilidade por atos graves de má conduta, incluindo roubo de salário, assédio sexual e discriminação com base no gênero, raça, orientação sexual, identidade ou deficiência de gênero de um funcionário. Desde 2010, cerca de 80% das empresas da Fortune 100 e suas afiliadas e subsidiárias - incluindo nomes familiares como Walmart, Bank of America e Amazon - usam contratos de arbitragem relacionados a disputas no local de trabalho, de acordo com um relatório do Employee Rights Advocacy Institute for Law & Política. Por fim, essa prática cria um sistema de justiça privado que liberta as empresas do escrutínio público.


O que é arbitragem forçada?

Mais de 60 milhões de trabalhadores perderam o direito de processar seu empregador em tribunal público se forem demitidos ou sofrerem assédio ilegal no trabalho porque estão sujeitos ao que é conhecido como 'acordo de arbitragem forçada'. A arbitragem forçada (às vezes chamada de 'arbitragem obrigatória') proíbe as pessoas de levar seu caso a um juiz em um tribunal público. Em vez disso, os funcionários sujeitos a arbitragem forçada devem apresentar queixas legais a um árbitro de terceiros. Esses árbitros supostamente neutros às vezes são juízes aposentados, mas geralmente são apenas advogados experientes que trabalham regularmente em nome de empregadores e grandes corporações. Alguns argumentam que a arbitragem é como ir a tribunal, mas mais rápido e mais eficiente para todos. Na realidade, é secreto e fechado ao público. No tribunal, os juízes não são pagos com base em quantas vezes eles se reúnem com as partes ou em quantas decisões eles emitem. Na arbitragem, no entanto, um árbitro é pago com base no tempo necessário para gastar em um caso; em outras palavras, todas as decisões que um árbitro é obrigado a tomar, todas as ligações ou audiências que eles conduzem com as partes devem ser pagas. Se o empregador não pagar, as rodas da justiça param.

Ao contrário dos juízes, os árbitros geralmente não são obrigados a emitir extensas decisões por escrito, explicando como chegaram a um determinado resultado. A decisão final do árbitro também é praticamente impossível de apelar - mesmo que o árbitro esteja totalmente errado na lei - na ausência de circunstâncias extremas. Não há juiz nem júri. Por meio de arbitragem forçada, empregadores e corporações criaram o que equivale a um sistema privado de justiça, onde as proteções criadas constitucionalmente em nosso sistema legal não se aplicam.


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Atualmente, mais de 55% dos trabalhadores - cerca de 60 milhões em empregos privados e não sindicalizados - assinaram contratos com cláusulas de arbitragem forçada, segundo um estudo de 2017 do Instituto de Política Econômica. Estima-se que, até o ano de 2024, mais de quatro em cada cinco trabalhadores tenham sido forçados a assinar um acordo de arbitragem como parte do processo de contratação. Não é surpresa que as empresas estejam cada vez mais se voltando para a arbitragem forçada: os funcionários são menos propensos a ganhar na arbitragem do que nos tribunais estadual ou federal e, mesmo quando vencem, recuperam apenas uma fração do dinheiro que recuperariam no tribunal, de acordo com a pesquisa citada pelo Economic Policy Institute.

Mas esses trabalhadores não concordaram com isso?

Freqüentemente, os trabalhadores não sabem que renunciaram ao seu direito de permanecer no tribunal, seja porque o contrato está incluído em uma pilha de documentos de contratação ou porque o 'acordo' é apenas um parágrafo, escrito em juridico e oculto nas letras pequenas que ninguém lê. A assinatura desses contratos costuma ser uma condição de emprego; portanto, se o trabalhador não concordar, não conseguirá o emprego. Como a arbitragem forçada facilita os empregadores a se livrarem dos abusos no local de trabalho, essa prática afeta de maneira desproporcional os trabalhadores com baixos salários - principalmente mulheres, pessoas de cor e imigrantes - com maior probabilidade de receber salários roubados pelos empregadores e sofrer discriminação e assédio. o emprego. Os trabalhadores com baixos salários também são os menos capazes de pagar um advogado para advogar em seu nome na arbitragem. Como agora muitas cláusulas de arbitragem forçada impedem que os trabalhadores se unam a outros trabalhadores em ações coletivas, eles não conseguem dividir os custos com trabalhadores em situação semelhante, dificultando a comprovação da reivindicação ou até mesmo uma reivindicação. Trabalhadores vulneráveis ​​ficam jogando esse jogo fraudulento sem companheiros de equipe. É um pouco como um único jogador de futebol americano do time do colégio enfrentando todo o New England Patriots.


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Mesmo quando os trabalhadores sabem que assinaram um acordo de arbitragem forçada, eles podem não entender seu impacto. Os trabalhadores que participam da arbitragem geralmente precisam assinar acordos de confidencialidade e / ou não divulgação, o que significa que não podem falar publicamente sobre os incidentes, procedimentos ou resultados subjacentes. E, no caso raro de ganharem ou chegarem a um acordo favorável, falar em público pode expô-los ao risco de ter seu acordo arrancado pela empresa. Como os resultados não são públicos, como seria provavelmente no tribunal, os empregadores não são responsabilizados e podem continuar a discriminar, assediar sexualmente ou roubar o salário dos funcionários sem enfrentar escrutínio público. Por todas essas razões, os trabalhadores que tentam fazer valer seus direitos na arbitragem - recebem salários, recebem horas extras ou ficam livres de assédio sexual e discriminação - estão frequentemente travando uma batalha difícil, com o convés fortemente empilhado contra eles.

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Como chegamos aqui?

Em 1925, o Congresso aprovou a Lei Federal de Arbitragem (FAA) para garantir que os acordos entre duas empresas para arbitrar disputas sejam respeitados. O objetivo era ajudar as empresas - duas partes em pé de igualdade - a resolver disputas entre si de maneira eficiente e barata, liberando tribunais dos EUA para partes não corporativas; nunca foi destinado a ser aplicado a disputas trabalhistas ou de consumidores. Mas em uma série de decisões da Suprema Corte, os tipos de disputas cobertas pelas FAA foram expandidas para incluir disputas entre empresas e seus funcionários e entre empresas e consumidores em tribunais federais e estaduais. Outras decisões da Suprema Corte em 2011, 2013 e 2018 permitiram que as empresas incluíssem renúncias à ação coletiva em disposições de arbitragem, proibindo efetivamente ações judiciais coletivas e tornando ainda mais difícil para trabalhadores e consumidores responsabilizar empresas reincidentes.

Devido a essas decisões, consumidores e trabalhadores sujeitos a arbitragem forçada não podem mais se unir e responsabilizar as empresas. Isso o torna especialmente desafiador quando as empresas estão prejudicando muitos trabalhadores de maneiras que não resultariam em uma grande recompensa para nenhum trabalhador individual. Por exemplo, se um empregador está roubando uma pequena quantidade de salários de muitos trabalhadores, cada trabalhador individual pode ter perdido algumas centenas ou alguns milhares de dólares em salários. Como o processo de recuperação desses salários pode ser muito oneroso, os trabalhadores geralmente se juntam para processar todos dos salários que foram roubados. Mas quando os trabalhadores precisam apresentar as reivindicações por conta própria, as barreiras podem ser muito altas para que elas sejam apresentadas - permitindo que empresas poderosas abusem dos trabalhadores sem serem responsabilizadas.

Em suma, a FAA foi distorcida além do reconhecimento em uma ferramenta que permite que os poderosos mantenham seu poder e impeça trabalhadores e consumidores de obter justiça.


Você pode ter assinado esses contratos, mesmo que seu trabalho não os exija.

As cláusulas de arbitragem forçada aparecem nos contratos que os consumidores assinam o tempo todo. Contratos por telefone, contratos da Netflix, aluguel de carros e até mesmo os termos e condições em que você clica em seus aplicativos favoritos para smartphone provavelmente incluem arbitragem forçada.

Considere o caso da popular cadeia de saladas Sweetgreen: no início de 2019, a Sweetgreen anunciou aos usuários de aplicativos que, a partir de 19 de fevereiro de 2019, os usuários seriam vinculados por uma cláusula de arbitragem forçada. A decisão da Sweetgreen de acrescentar arbitragem forçada seguiu a instauração de um processo judicial de alto nível contra a empresa. Em 2016, Mika Pyyhkala e Tajuan Farmer entraram com uma ação alegando que o aplicativo Sweetgreen não estava em conformidade com os padrões federais de acesso a deficientes. Especificamente, o aplicativo Sweetgreen não era suficientemente acessível para usuários cegos como Pyyhkala e Farmer. Nos termos da Lei dos Americanos com Deficiências (ADA), as empresas devem atender igualmente pessoas de habilidades variadas; os tribunais decidiram que as empresas com fachadas físicas são obrigadas a garantir que suas ferramentas on-line sejam acessíveis a pessoas como Pyyhkala e Farmer, que dependem do software de acessibilidade para ler. As duas partes chegaram a um acordo em 2017 e a cadeia concordou em aumentar a acessibilidade ao seu portal de pedidos on-line e aplicativo móvel.

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Mas com a adoção da arbitragem forçada para usuários de aplicativos, a Sweetgreen provavelmente garantiu que os usuários nunca mais processariam a empresa por discriminação novamente. Isso pode ser uma vitória para os resultados da corporação, mas é uma perda para os consumidores que não podem mais garantir adequadamente seus direitos.

(A Netflix não respondeu a Teen Voguepedido de comentário. Em uma declaração para Teen Vogue, Sweetgreen observou que a cláusula de arbitragem de aplicativos tem uma 'opção de exclusão' e que a empresa 'trabalha continuamente para melhorar a acessibilidade de nosso site e aplicativos móveis'.)

O que eu posso fazer?

Existem muitos contratos nos quais trabalhadores e consumidores não têm voz a dizer - é improvável que a Netflix negocie com um cliente o contrato e não esperamos que você fique sem Coisas Estranhas. Com um empregador, você pode tentar negociar uma cláusula de arbitragem forçada fora do seu contrato. Se você é um cliente, as empresas que usam arbitragem forçada às vezes fornecem uma janela de tempo em que os consumidores podem optar por não receber uma nova disposição. Por exemplo, os clientes do Chase têm até o início de agosto de 2019 para rejeitar a nova política de arbitragem forçada do banco.

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Melhor ainda, organize com suas comunidades para exigir mudanças. No ano passado, funcionários do Google, funcionários da Chipotle e estudantes de direito se organizaram para se opor ao uso de arbitragem forçada por empresas poderosas. Ao unirem-se, alguns desses trabalhadores e estudantes conseguiram mudanças nas políticas, libertando milhares de pessoas da arbitragem forçada.

Em alguns setores, falta de poder, locais de trabalho transitórios, risco de retaliação e muitos outros fatores podem significar que a organização contra arbitragem forçada pode não ser possível. E isso nunca deve ser necessário. Não devemos ter que lutar para manter os direitos que já temos - os garantidos pela Constituição dos EUA e pelas leis já promulgadas para nos proteger como trabalhadores e consumidores. É por isso que mais de 200 membros do Congresso patrocinaram a Lei de Revogação Forçada por Arbitragem por Injustiça (FAIR). A Lei FAIR tornaria as cláusulas de arbitragem forçada inexequíveis em disputas de emprego, consumidor e direitos civis. Há razões para acreditar que a Lei FAIR poderia ter apoio bipartidário, mas seu sucesso dependerá de mostrar ao Congresso que, apesar do que as grandes empresas desejam, as pessoas apóiam essa mudança radical. Você pode escrever ou ligar para seu representante e senadores para pedir que apoiem a Lei FAIR. Você também pode escrever um artigo em seu jornal local, explicando por que apoia a finalização da arbitragem forçada. E você pode participar da conversa on-line usando #EndForcedArbitration. Milhões de trabalhadores estão contando conosco.

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