República Democrática do Congo tem crises humanitárias deixando milhões de crianças em perigo

Política

Nesta reportagem, o jornalista Nick Turse viajou para cobrir os conflitos em curso e as crises humanitárias na República Democrática do Congo que deixaram mais de dois milhões de crianças desnutridas. Este artigo resultou de um projeto de relatório de um mês da Vice News em parceria com o Fundo de Investigação do Instituto Nacional.

Por Nick Turse

14 de novembro de 2018
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Os homens vieram gritando na escuridão, alguns AK-47 disparando, a maioria empunhando arcos e flechas ou facões afiados. Eles haviam destruído uma vila próxima horas antes e agora estavam fazendo o mesmo com a Tche, uma comunidade rural no leste da República Democrática do Congo (RDC). Os gritos de guerra terríveis e ondulantes dos atacantes logo se juntaram a gritos agudos de mulheres perfuradas por flechas e os gritos de homens sendo mortos com pangas.



Nyine Richard jogou o filho de três anos e meio nas costas, pegou alguns pertences e correu para a escuridão com a esposa e outros três filhos. Lotsove Matutina carregava a filha mais nova e a filha de dois anos, Rochelle.


Quatro homens ultrapassaram Nyine, encurralando-o. Ele podia ver seus rostos e os conhecia todos pelo nome. Eles eram étnicos Lendus. Ele é da comunidade minoritária Hema.

Primeiro, os homens pediram dinheiro. Quando Nyine disse que não tinha nenhum, começaram a balançar os facões. Tudo aconteceu em um instante, embora os momentos fossem os mais longos de sua vida. Uma lâmina cortou, abrindo uma grande ferida vertical do topo da cabeça até logo acima do olho esquerdo. Outro ataque abriu um corte profundo que se estendia diagonalmente na parte de trás da cabeça. Ainda outro encontrou a base do pescoço. Outro ombro direito. Outro braço esquerdo. Ainda outro corte na parte inferior das costas, deixando uma ferida profunda e dolorosa. Pode ter sido um desses golpes que também matou seu filho.


Homens com facões também atacavam sua esposa grávida. E o bebê dela. E o bebê dela. Os três logo estavam na terra encharcada de sangue; a pequena Rochelle Ngabusi estava deitada com a face para cima, um ferimento profundo no topo da cabeça, outra que dividia seu rosto delicado com um corte diagonal que corria da têmpora direita por toda a bochecha esquerda gordinha.

A filha mais velha do casal, Mave Grace, de 11 anos, ficou atordoada, vendo os milicianos cortarem sua mãe, repetidas vezes, com facões. Alguns deles se voltaram contra ela. A força do golpe de panga em seu braço esquerdo o cortou no pulso. Mas pode ter sido o balanço que rasgou sua cabeça ou o corte profundo na base do pescoço que finalmente fechou os olhos.


Até que eles reabriram.

Grogue e desorientada, Mave ficou de pé cambaleando e amarrou o toco do braço esquerdo com um pano. Havia corpos espalhados por toda parte. Perto estava o corpo de sua mãe. Também morto estava o irmão mais novo de Mave, Baraka Dz'rodjo. Ao lado deles estava a pequena Rochelle. Sua minúscula cabeça estava dividida de duas maneiras diferentes, mas ela estava milagrosamente viva. Mave puxou um envoltório de tecido do corpo da mãe e amarrou Rochelle nas costas. Enquanto caminhava pela vila devastada, cheia de restos fumegantes de casas e cadáveres mutilados, ela se deparou com um vizinho, um garoto cuja perna havia sido gravemente ferida por um facão. Mave estendeu a mão direita e agarrou uma dele, ajudando-o enquanto procurava o pai. Ela encontrou outro menino pequeno, ainda agarrado à vida, mas com as duas pernas cortadas. Ela sabia que não havia nada que pudesse fazer por ele e continuou.

Quando ela encontrou Nyine, seu pai estava encharcado de sangue, mas seus olhos estavam abertos e vivos. Ele ligou para Mave, dizendo que estava muito machucado para se mover, incrivelmente sedento e que ela precisava encontrar ajuda. A essa altura, os homens locais que escaparam do ataque começaram a emergir da floresta ao redor de Tche para procurar sobreviventes. Mave os saudou e os trouxe para o pai - salvando sua vida, salvando todos eles.

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A violência que tomou conta de Tche faz parte de uma constelação de conflitos que afetam a RDC, um país do tamanho da Europa Ocidental que fica com US $ 24 trilhões em recursos naturais, mas é, no entanto, uma das nações mais pobres do mundo. Embora tenha recebido uma fração da atenção da mídia e da resposta de ajuda de que precisa, os muitos conflitos do Congo levaram a uma crise humanitária que rivaliza com qualquer um - da Síria a Mianmar - no planeta. E a juventude da RDC suportou o peso das dificuldades.


Yves Willemot, porta-voz da UNICEF, agência das Nações Unidas para crianças, conta Teen Vogue as áreas da região de Kasai, no meio do país, bem como as províncias de Tanganyika, Kivu do Sul, Kivu do Norte e Ituri, no leste, são todas marcadas por insegurança. Quando a violência eclodiu na região de Kasai em agosto de 2016, expulsando centenas de milhares de suas casas, deixou 3,8 milhões de pessoas, 2,3 milhões delas crianças, precisando de assistência humanitária. Pelo menos metade de todas as crianças com menos de cinco anos de idade - cerca de 770.000 delas - nessa região sofrem de desnutrição aguda, incluindo 400.000 jovens gravemente desnutridos e com risco de morte. No final de janeiro deste ano, as crianças representavam 800.000 das 1,3 milhão de pessoas deslocadas pela violência interétnica por grupos armados, e entre essas milícias e os militares congoleses, nas províncias de Tanganyika e Kivu do Sul. Para o Congo como um todo, quase oito milhões de crianças precisam de assistência humanitária, 7,4 milhões não podem frequentar a escola e mais de dois milhões sofrem de desnutrição aguda grave. Isso equivale a cerca de uma em cada cinco crianças em todo o país, segundo Willemot, e cerca de 12% dos casos globais desse tipo mais perigoso de desnutrição.

As crianças do Congo enfrentam uma infinidade de infortúnios, diz Willemot Teen Vogue: violência, recrutamento por milícias e outros grupos armados, abuso sexual, epidemias de poliomielite, sarampo, cólera e Ebola, além de alta mortalidade infantil.

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'Embora tenha havido progresso significativo na última década, ainda uma criança em cada 10 morre antes dos cinco anos na RDC', diz ele. O UNICEF também considera a matança, mutilação e violência sexual contra crianças como 'principais características do conflito'.

Nos primeiros meses do ano na província de Ituri, membros da minoria étnica Hema, como Mave e sua família, foram incansavelmente atacados por bandos itinerantes de milicianos, a maioria do grupo étnico Lendu. Quando a onda de massacres - realizada principalmente com facões, machados, lanças, arcos e flechas - diminuiu em meados de março, cerca de 120 comunidades, incluindo Tche, haviam sido atacadas. Centenas foram mortas e milhares de casas foram destruídas. Dezenas de milhares fugiram para o vizinho Uganda. Muitos mais, como Mave, tornaram-se exilados internos.

Eu conheci Mave e sua família em um hospital em Bunia, capital da província de Ituri. Ela, sua irmã mais nova e seu pai estavam todos se recuperando de seus ferimentos de facão. O braço esquerdo de Mave terminava em um casulo de gaze branca, um curativo cobria o topo de sua cabeça e seus dez dedos dos pés e cinco dedos eram pintados de rosa brilhante. Eu a encontrei novamente, semanas depois - cabeça nua e depilada, braço curado e sem bandagens, unhas em seu estado natural - em uma clínica ao lado do maior campo de Bunia para deslocados internos (IDPs).

Quando conheci a família, enquanto escrevia sobre a campanha de limpeza étnica em Ituri para Vice NewsNyine Richard parecia tão gravemente ferido e frágil que me perguntei se ele deixaria o hospital vivo. Mas ele, seus três filhos sobreviventes, sua irmã e seus três filhos estavam morando em uma barraca de plástico no campo de deslocados.

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'Sou grato a Deus', disse ele. Meus filhos estão se curando e sou muito mais forte. Mas o acampamento é o acampamento. Não posso dizer que a vida é boa '.

Na maioria dos dias, o lado da família de Nyine não estava em sua casa de lona azul, mas na clínica de Bigo para checagem de feridas. A viagem costumava ser inútil. Todos os dias chegamos a Bigo. Mesmo que esperemos cinco ou seis horas, eles nunca nos veem. E então vamos embora ', disse Nyine. Ele explicou que o ferimento na cabeça de Rochelle continuava chorando pus e que ele temia que tivesse sido infectado - e esse era apenas um dos muitos medos. Nyine explicou que sua família recebeu arroz e feijão extras por algumas 'pessoas brancas' - aparentemente alguns trabalhadores de ajuda externa ou missionários - que tiveram pena deles. Foi uma dádiva de Deus, mas agora estava quase acabando e ele não tinha ideia de como seus filhos poderiam reconstruir suas forças na única refeição diária do acampamento. 'Se eu estivesse completamente curado, eu poderia trabalhar. Mas isso ', disse ele, apontando para as costas ainda enfaixadas' torna muito difícil '.

Nyine também se perguntou se ele ainda tinha uma vila para onde voltar. Dias antes de me encontrar com sua família no campo, eu havia viajado com tropas congolesas para Tche e inspecionado as conchas queimadas de casas e lojas saqueadas. Peguei meu telefone e mostrei uma foto para ele. 'Esse é o mercado'! Disse Mave, inclinando-se para examinar as fotos de lojas maltratadas e casas meio destruídas. Lembro-me disso antes de tudo acontecer. Você pode obter tudo no mercado. Peixe, todo tipo de comida, vegetais, roupas. Você pode encontrar tudo lá '.

Mave me disse que esperava voltar para Tche e, mais importante, voltar para a escola. Ela quer ser 'uma enfermeira ou até um médico', ajudando pessoas com ferimentos, pessoas com dores, disse ela.

Não há escassez de dores físicas no Congo, mas o sofrimento psicológico é ainda mais disseminado, sem mencionar duradouro. Um estudo de 2013 de vítimas de guerra em Bunia - sobreviventes de um conflito que se estendeu da década de 1990 até a década de 2000 e ficou conhecido como 'Guerra Mundial da África' - descobriu que 40% dos entrevistados atendiam aos critérios de sintomas para provável transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) . Aqueles que sofrem de TEPT tiveram muito mais dificuldades com o contato social e no trabalho diário. 'O impacto da violência relacionada à guerra na saúde mental é severo na RDC', descobriram os autores. Estudos com crianças também determinaram que a guerra e o terror levam a 'níveis significativos de sofrimento psíquico e problemas psiquiátricos após a exposição ao conflito', incluindo TEPT, depressão e transtornos de ansiedade.

'Violência repetida em situações de conflito tem repercussões individuais de natureza social e psicológica que estão intimamente ligadas e enfraquecem os mecanismos usuais de apoio - comunidade, estado, família', diz Willemot da UNICEF Teen Vogue. 'Na maioria dos casos, as crianças desenvolvem mecanismos de resistência que lhes permitem absorver e superar a violência que sofrem, mas mantêm sensibilidades exacerbadas - chamadas sensibilidades ansiosas - relacionadas aos eventos que testemunharam'.

Enquanto conversávamos, Mave agarrou reflexivamente o braço machucado, segurando o membro logo acima de onde os atacantes o cortaram. Ela o embalou e carregou e usou a mão restante para movê-lo com cuidado. Perguntei como ela estava se sentindo e ela apontou para onde seu braço esquerdo agora termina. Por fora, tudo bem. Eu não sinto nenhuma dor. Por dentro, porém, às vezes tenho um problema real. Às vezes dói ', explicou ela, apertando os lábios em uma careta.

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Em breve, Mave poderá retornar a uma vila onde ela não tem mais uma casa, onde tudo de valor foi saqueado ou destruído, onde o mercado foi demolido, onde as lembranças dos piores momentos de sua vida ficarão pesadas no ar. Como as mulheres de um braço da província de Ituri, homens mutilados e crianças aleijadas sobreviverão ao longo caminho pela frente é uma incógnita. O mesmo pode ser dito de seus irmãos e irmãs, filhos e filhas, cujos membros podem estar intactos, mas que perderam tudo, que viram demais, que fugiram para o exílio em Uganda ou campos esquálidos no Congo.

Embora os massacres tenham diminuído, pelo menos por enquanto, quase ninguém com quem falei - não especialistas das Nações Unidas, analistas de expatriados, trabalhadores humanitários, centenas de pessoas deslocadas - acha que a violência terminou para sempre. É com isso que os sobreviventes agora têm que conviver: as memórias dos massacres mal terminaram e o medo de carnificina no horizonte. Este é o mundo de 11 anos que o Mave Grace agora precisa navegar.

No dia em que a conheci, perguntei a Mave como ela foi capaz de salvar sua família, apesar de ter sido gravemente ferida. Ela me disse que devia isso à graça de Deus e deixou por isso mesmo. Mas eu persisti, observando o quão excepcionalmente forte ela era - física e mentalmente. Ela ofereceu um sorriso tímido e desviou o olhar com vergonha. Fiz o que precisava. Isso é tudo - explicou ela, encarando as unhas dos pés cor de rosa. 'Eu tive de fazer isto. Minha família precisava de mim '.

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