Dizer à minha turma do ensino médio que sou autista é a melhor coisa que já fiz

Identidade

Eu fui de ser a garota com magia secreta para não ter medo de ser completamente eu.

a garota muçulmana

Por Haley Moss

12 de abril de 2019
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Tallulah Fontaine
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Eu tenho poderes mágicos, pensei comigo mesma, como Harry Potter.



Eu tinha nove anos quando aprendi sobre o meu diagnóstico de autismo, e ser único assim era, para mim, semelhante a Harry Potter no mundo trouxa comum: cheio de diferenças e incapacidade de se encaixar. Com uma atitude inconformista e aumentando a autoconfiança, eu era exatamente como Harry, até o aniversário de 31 de julho. Meus pais sabiam que eu era autista anos antes de descobrir; foi em um dia preguiçoso de verão que eles se tornaram as corujas entregando o equivalente a uma carta de aceitação de Hogwarts e a uma celebração de ser mágico.


Também semelhante ao mundo de Harry Potter, meu autismo não era algo que eu falava para as pessoas - eu não podia usar minha magia no mundo trouxa, com poucas exceções. Eu não estava correndo para contar aos meus amigos neurotípicos e trouxas que eu era de fato uma bruxa autista. Minhas exceções foram as reuniões anuais antes do início do ano letivo, onde minha mãe e eu nos sentávamos com meus professores e examinávamos meus pontos fortes e fracos. Eu diria principalmente aos meus professores que eu realmente queria fazer amizade com as outras garotas (meus poucos amigos de escola eram meninos). Essas reuniões foram minha primeira incursão em advocacy.

Além dessas reuniões, mantive o fato de que sou autista, mas quando estava prestes a entrar no ensino médio, algo mudou. Aceitei um convite para falar em uma conferência de autismo em um painel de quatro pessoas cerca de um mês antes do meu primeiro dia de escola. Eu nunca tinha falado sobre autismo antes; minha experiência de falar em público foi limitada a um brinde de casamento quando eu tinha cinco anos, projetos de classe e atuando em produções de teatro escolar. Não apenas isso, mas eu nunca tinha falado completamente com ninguém além de meus pais ou professores sobre meu autismo; ninguém no meu elenco rotativo de amigos nas três escolas secundárias diferentes que eu frequentara anteriormente realmente entendeu também. Falei com sucesso no painel - eu tinha acabado de terminar o ensino médio (o que me tornava a pessoa mais jovem muito) e a única garota em um painel de pessoas autistas falando sobre uma deficiência que, por engano, acredita-se ser apenas para meninos e homens . Quando alguém me perguntou como eu sabia que era autista, contei entusiasticamente a história de Harry Potter.


Minha história sobre Harry Potter chamou a atenção de uma editora de livros sobre autismo na platéia. Antes que eu percebesse, estava prestes a começar meu primeiro ano como autor e ilustrador a ser publicado, falando sobre os confusos e desajeitados anos do ensino médio.

Meu primeiro ano do ensino médio foi gasto trocando e-mails e rascunhos com um editor depois da escola. Eu estava mais do que empolgado em escrever um livro, mas não tinha certeza sobre qual o impacto em mim e em outros em dizer ao mundo que eu era autista. Eu queria publicar sob um pseudônimo para manter separadas minha deficiência e minha capacidade de sobreviver no ensino médio, além de proteger minha privacidade. No meio de escrever e sonhar acordado com o perfeito nom de plume, minhas ilustrações também estavam ganhando vida. O dono de uma galeria de arte em Miami viu meus desenhos e queria fazer uma exposição individual do meu trabalho.


Fiquei empolgado em mostrar minha arte publicamente pela primeira vez, e meus pais me criaram para retribuir aos outros sempre que eu pudesse, então eu queria que meu trabalho artístico apoiasse uma causa. Não hesitei em apoiar o Centro de Autismo e Deficiências Relacionadas da Universidade de Miami - afinal, eles prestaram ajuda à minha família quando fui diagnosticado com autismo, e minha família os considerou um presente para nós.

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Alguns dias antes da mostra de arte, entreguei ao meu professor de inglês um panfleto sobre o evento. Ele estudou e me chamou para a frente da sala para contar a todos sobre o show. Antes de eu falar, ele olhou para o folheto novamente e perguntou na frente de toda a turma: 'Por que o seu programa está beneficiando uma organização de autismo'?

Eu tive uma escolha, e a decisão do momento que tomei mudou o resto da minha vida.

'Eu escolhi essa causa porque tenho autismo', me vi dizendo, lutando para explicar ainda mais usando os conceitos que eu havia memorizado em um livro ilustrado sobre gatos que estavam no espectro do autismo.


Meus colegas de classe ficaram sem palavras. De repente, essa garota quieta com muito poucos amigos se tornou a mais corajosa que eles conheciam.

Não recebi apoio ou novas amizades com meus colegas. Minha vida social permaneceu a mesma. Um punhado de pessoas, incluindo meu professor de inglês, compareceu ao meu show de arte. No entanto, aprendi uma grande lição naquele dia em sala de aula sobre ter a coragem de compartilhar minha verdade. Eu me senti incrível por dizer exatamente quem eu era e sair como autista.

O pseudônimo de devaneios sobre o livro também parou. Menos de um ano depois de dizer aos meus colegas que sou autista, o livro foi lançado com o meu nome verdadeiro. Apareci na redação da CNN menos de um mês depois, durante as férias de primavera. Continuei falando publicamente sobre autismo e continuei escrevendo.

Não foi até mais tarde, no ensino médio, que soube que meu discurso teve um impacto sobre meus colegas. Todos esses anos depois, ex-colegas de classe ainda me enviam histórias pessoais e me agradecem pela inspiração, porque continuo aberto ao autismo.

A abertura sobre o meu autismo também me deu uma sensação da minha verdadeira paixão na vida de ajudar os outros, especialmente outras pessoas com deficiência. Eu sabia que amava arte e sabia escrever. Escrevi outro livro na faculdade e escrevi colunas mensais sobre autismo. Enquanto meus interesses são o que me levou à faculdade de direito, minha paixão era mais profunda: eu sabia que queria ajudar outras pessoas autistas a mostrar ao mundo exatamente quem elas são e o que elas têm a oferecer. Foi também quando ouvi pela primeira vez sobre neurodiversidade - a noção de que cérebros diferentes devem ser aceitos e apoiados como parte da diversidade humana.

Eu fui para a faculdade de direito na Universidade de Miami como estudante de direito abertamente autista. Continuei perseguindo meus interesses e paixões. Fora da sala de aula, eu estava falando sobre autismo em particular e em público. Eu me formei no ano passado, passei no exame e fui manchete por me tornar o primeiro advogado abertamente autista da Flórida a exercer advocacia.

Quando me tornei abertamente autista há dez anos, passei de garota com magia secreta, revelando com base na necessidade de saber, a pessoas diferentes em minha vida: professores, amigos, estudantes, professores e empregadores. Ser aberto significa que não estou escondendo quem sou. Sair como autista naquele dia mudou minha vida - não tenho medo de ser aberto com quem encontrar. Com a neurodiversidade em meu arsenal de magia, sou capaz de mudar publicamente a narrativa em direção a uma maior aceitação do autismo em todos os aspectos da vida.

Palavras-chave: Como é estar na faculdade quando você é autista

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