Cultura pop e o poder de retratar pessoas latino na cidade de Nova York

Cultura

'Percebi que o lugar para onde me mudei não se refletia com precisão nos filmes e programas de TV que assistia depois da escola'.

Por Karla Rodriguez

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15 de outubro de 2019
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Ilustração: Liz Coulbourn, Fotos: Netflix / Cortesia Everett Collection, Columbia / Cortesia Everett Collection.
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Para o Latinx Heritage Month, a Teen Vogue criou uma série de histórias relacionadas à cultura pop para destacar as narrativas complexas em uma comunidade que contribuiu para o tecido da cultura americana. Neste artigo, a escritora Karla Rodriguez escreve sobre como a cultura pop não refletia sua realidade na cidade de Nova York quando se tratava da comunidade Latinx.



Depois de me mudar do Equador, a parte mais assustadora do meu primeiro dia de escola nos Estados Unidos foi não saber o idioma. Mas quando entrei na sala de aula, fiquei agradavelmente surpreso ao encontrar outras crianças que se pareciam comigo, que falavam como eu e entendiam quando eu falava com elas em espanhol. Como eram de outras regiões da América Latina, tinham sotaques diferentes dos meus, mas falavam minha língua. Ainda por cima, minha professora, Sra. Diaz, também era cubana. Compreendi rapidamente que outros Latinx existiam no meu novo mundo e que eram inteligentes, realizados e bem-sucedidos.


Para me adaptar à cultura americana e entender melhor o inglês, absorvi música, programas de TV e filmes. Eu consumi tanto Disney Channel, MTV e Nickelodeon que foi fácil para mim participar de conversas que meus colegas estavam tendo sobre a cultura pop. Mas acabei percebendo que o conteúdo que eu vorazmente assistia diferia da minha realidade diária vivendo em Nova York. Tomei consciência de que o lugar para onde me mudei não se refletia com precisão nos filmes e programas de TV que assistia depois da escola. Lutei para encontrar programas que me faziam sentir que não estava sozinho na minha experiência de imigrante ou que representava com precisão as pessoas que eu conhecia.

Procurei um rosto familiar nos meus filmes e seriados favoritos apenas para ficar vazio. Nas raras ocasiões em que vi uma latina em um programa ou filme, parecia que o papel se inclinava para estereótipos prejudiciais. Parecia-me que Hollywood só queria nos representar como empregadas domésticas, criminosos, companheiros exotificados ou excessivamente sexuais. Onde estavam os personagens detalhados que me lembraram as pessoas ao meu redor?


Embora as experiências que tive na minha nova escola mostrassem a variedade dentro da comunidade Latinx na cidade de Nova York, os programas de televisão e filmes que assisti não refletiram a diversidade que existia ao meu redor e ao redor do mundo. Eu me perguntava como as pessoas em Hollywood e nos bastidores não conseguiam capturar o que eu estava vendo na minha vida cotidiana.

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Embora eu tenha encontrado amigos que falaram meu idioma no primeiro dia de aula, levei anos para ver alguém em Hollywood que me fez sentir como se existissem outras pessoas como nós. A primeira vez que você se vê representado em um filme ou programa é um momento que permanece com você por toda a vida. Para mim, aconteceu quando assisti o filme de 2005 Pegar. Pela primeira vez desde que morava nos EUA, reconheci um personagem que me mostrava as possibilidades do que eu poderia ser: Eva Mendes fez o papel de Sara Melas, uma colunista tenaz de fofocas de um jornal de Nova York. Ela também era o interesse amoroso do personagem principal, Alex Hitch, interpretado por Will Smith.


Eva é descendente de cubanos, então vê-la como a protagonista de uma comédia romântica, um personagem que também era escritor em Nova York como eu queria ser, mudou minha vida. Foi a primeira vez que vi uma mulher latina com uma carreira florescente, um lindo apartamento em Manhattan, que tinha um estilo de vida sedutor como as mulheres Sexo e a cidade. Observá-la tomando um martini com sua melhor amiga em uma boate chique me garantiu que era possível para mulheres que pareciam comigo alcançar tanto glamour. O personagem de Eva me fez sentir como meus objetivos e sonhos poderiam ser realizados.

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No início dos anos 2000, dois dos papéis de Jennifer Lopez também deixaram uma marca em mim: O planejador do casamento e Empregada em Manhattan. A primeira era muito mais compreensível: ela era motivada, trabalhadora e empreendedora. A pegada? Seu personagem era italiano. Isso me enviou uma mensagem de que, naquela época, nem mesmo uma das latinas mais famosas do mundo poderia desempenhar um papel representando uma Latina próspera e bem-sucedida. Enquanto isso em Empregada em Manhattan, seu personagem era realmente Latinx. Mas, para mim, parecia que ela tinha que interpretar uma empregada que também era mãe solteira, perpetuando estereótipos sobre as mulheres Latinx, para representar seu povo na tela grande. Não há nada errado com os serviços prestados, mas é importante que os jovens vejam uma imagem das alturas que alcançarão no futuro.

À medida que envelheci, comecei a assistir a séries baseadas na cidade de Nova York, incluindo Sexo e a cidade, Amigos, Seinfeld, e Meninas. Eram shows que eu gostava de assistir, mas uma coisa era clara: eram imprecisos e inautênticos à minha experiência na cidade. A falta de diversidade nos shows baseados no caldeirão do mundo era tão evidente que parecia que talvez tivesse sido feito de propósito. Você não pode andar em Manhattan, Bronx, Brooklyn ou Queens e não encontrar latinos. NYC tem o maior número de residentes que nasceram fora dos EUA - o Gabinete de Assuntos de Imigrantes do prefeito informou em 2019 que a cidade abriga 3,2 milhões de imigrantes. E de acordo com os dados do censo de 2018, 29% da cidade se identifica como hispânica ou latina.

Mostra como Amigos e Sexo e a cidade giravam em torno de um grupo de jovens que viviam em Manhattan, mas raramente incluíam caracteres Latinx. Eles se concentraram principalmente em partes da cidade que são mais frequentadas por brancos. Por mais fabuloso que Carrie Bradshaw fosse, nunca fez sentido para mim como uma Manhattan sem latinos é basicamente um personagem; a exclusão de Latinxs no programa era tão evidente que era quase risível para mim. Amigos ainda parece um pouco sem graça e há outros problemas com a amada série. Parecia tornar esses shows mais fascinantes e atraentes, uma grande parte da cultura do que é realmente viver em Nova York, cercada por pessoas de todas as culturas, teve que ser apagada.


Os Latinxs são parte integrante deste país e é hora de Hollywood perceber isso. O público da Latinx compra ingressos de cinema a uma taxa mais alta do que qualquer outro grupo minoritário, de acordo com um relatório da Motion Picture Association of America, mas continuamos com uma sub-representação nos filmes. A MPAA também informou que os Latinx representam 18% da população dos Estados Unidos e compram 24% dos ingressos de cinema, mas os atores Latinx raramente são vistos nos filmes que adoramos assistir. Um estudo recente realizado na Universidade do Sul da Califórnia revelou que dos 100 filmes mais lucrativos dos últimos 12 anos, apenas 3% eram liderados por um ator da Latinx. O mesmo vale para a televisão. Como Gina Rodriguez lembrou ao mundo durante suas '73 perguntas 'com Voga: 'Em 2016, apenas 5,8% dos papéis de palestrante foram ditos por um latino no cinema e na televisão'.

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Houve progresso nos últimos anos, pois os mundos da TV e do cinema fizeram um esforço para ser mais inclusivo. Netflix Alguém ótimo foi lançado em abril, após a vida de um jovem escritor musical que vive em Nova York, interpretado por Gina Rodriguez. Mesmo que o histórico racial do personagem não tenha sido mencionado diretamente no filme, ver Gina assumir o papel me lembrou exatamente como eu me sentia assistindo. Pegar quando eu era mais jovem. Agora que estou vivendo essa vida, às vezes me pergunto se eu teria seguido uma carreira de escritor se Eva não tivesse sido escolhida para o papel de 2005.

A vitória de Jharrel Jerome no Emmy por Quando nos vêem também era necessário para os latinos que moravam em Nova York. Ele representa a cidade de Nova York que eu conheço; ele me lembra meus ex-colegas de classe e amigos e as pessoas que você vê ao andar de metrô. O aspecto mais admirável da rápida ascensão de Jharrel à fama é como ele faz todos os seus movimentos com suas raízes em mente. Durante seu discurso no Emmy, o ator dominicano falou sobre o Bronx e, enquanto falava com a imprensa, deixou o mundo saber que ele é um afro-latino que espera abrir portas para outros como ele. Ele é o futuro, e espero que ele e outros atores da Latinx continuem sendo um exemplo para a próxima geração e mostre a eles que eles merecem se sentir vistos, dentro e fora da tela.

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Há um grande número de crianças e jovens adultos Latinx que merecem se ver nos filmes e programas que assistem. É mágico quando você reconhece partes de você e de sua cultura retratadas na tela e todos devem ter essa oportunidade. É justo que os jovens que vivem em diversas cidades como Nova York vejam seus mundos refletidos com precisão na mídia. As pessoas que estão acostumadas à diversidade e às experiências ricas que ela traz não devem ter a chance de reconhecer uma parte de si mesmas em filmes ou personagens de TV, nem o resto do mundo. É mais provável que sintonize um programa ou filme em que os personagens me façam sentir visto, compreendido e menos sozinho - quando nossas histórias importam.

Palavras-chave: As pessoas da Latinx ajudaram a construir o mundo dos quadrinhos - embora muitas vezes sejam deixadas de fora das páginas