A dismorfia corporal relacionada ao período pode fazer você se sentir feio durante o ciclo menstrual

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Não é um diagnóstico oficial, mas especialistas dizem que é possível.

Por Meghan Nesmith

27 de fevereiro de 2019
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Lydia Ortiz
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Há manhãs quando olho no espelho e parece que todo o meu rosto mudou durante a noite.



Minha mandíbula é mais macia, como se fosse de barro molhado. Meu nariz migrou, então tento empurrá-lo de volta à forma. Maquiagem só parece piorar. Alguma parte racional de mim sussurra que nada mudou. Mas para mim é inegável: pareço estranho. E não apenas estranho - eu pareço feia.


Como mulher no século XXI, um grau básico de insatisfação corporal parece fazer parte do pacote. Consegui administrar o meu através de uma cuidadosa combinação de vestidos de barraca, remédios para ansiedade e envelhecimento. Mas nenhum desses mecanismos de defesa ajuda em dias como este. Como posso negociar meu rosto quando nem o reconheço?

Somente nos últimos anos notei uma correlação entre essas manhãs bizarras e meu ciclo menstrual. Bem na programação, alguns dias antes do período menstrual, todas as armaduras que construí ao redor da minha aparência desaparecem no espelho dos meus hormônios. Não posso ser o único a lidar com isso, posso?


Como se vê, não. Depois que comecei a falar sobre minha experiência, outros entraram na conversa. Caitlin, 34 anos, descreve uma experiência estranhamente semelhante. 'Cerca de uma vez por mês, olho no espelho e meus traços parecem exagerados', diz ela. 'Acho que, uau, os olhos dessa pessoa estão muito distantes. Qualquer mudança que eu fixasse era algo que parecia aumentar e, portanto, mais desagradável '.

Como eu, ela acreditava que isso era apenas parte integrante da baixa auto-estima. 'Isso aconteceu nos meus 20 anos, quando eu não estava feliz com minha aparência diariamente, de qualquer maneira', explica ela. 'Então, eu não tenho certeza se pensei muito nisso. Foi apenas mais um episódio de auto-aversão. Poucos dias depois, quando minha menstruação começou, eu ganhava qualquer perspectiva '.


Esse fenômeno é tão comum entre as mulheres que sei que até lhe dei um rótulo: dismorfia relacionada à TPM. A nomeação tornou mais fácil para mim reconhecer, mas não me ajudou a entender melhor. Os hormônios reprodutivos podem realmente mudar a maneira como vemos nossos rostos? Existe uma conexão entre o que está acontecendo no útero e o que está acontecendo no espelho? Estou menstruada - ou sou apenas feia?

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Vamos resolver isso primeiro: a saúde mental das mulheres, especialmente em relação aos hormônios, é subestimada criminalmente. Como a psiquiatra reprodutora Catherine Birndorf disse recentemente O corte, em um artigo sobre a ligação entre estrogênio e saúde mental, 'Se os homens não conseguem ereção, é um desastre natural ... Mas muito pouco é estudado em mulheres por causa de nossa capacidade reprodutiva e por causa do patriarcado. Precisamos tentar entender melhor as mulheres '.

Nenhum dos médicos especialistas que eu procurei neste artigo conhecia pesquisas que discutiam explicitamente a dismorfia relacionada à TPM como sua própria condição. Isso não quer dizer que eles não acreditavam em sua existência. Se alguém tem um distúrbio dismórfico corporal, é inteiramente provável que ele possa ser exacerbado pelo ciclo menstrual, de acordo com o Dr. Edwin Raffi, MD, MPH, psiquiatra do Centro de Saúde Mental Feminina da Hospital Geral de Massachusetts. 'Nós chamaríamos isso de PME, ou exacerbação pré-menstrual de um distúrbio subjacente'.

A TPM e o Transtorno Disfórico Pré-Menstrual (TDPM) causam uma série de sintomas relegados à fase menstrual de um ciclo reprodutivo. Diferentemente desses, a PME pode realmente ampliar as condições existentes. 'Se alguém está lutando com o humor deprimido ou o pensamento obsessivo', diz o Dr. Raffi, 'então, uma semana antes do seu ciclo, esses sintomas são meio ousados'.


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Sim, 24 anos, encontra suas lutas corporais exigentes se intensificando ao longo do período. 'Eu tenho um distúrbio autoimune e isso mudou muito meu corpo', diz ela. 'Quando estou menstruada, é como se as coisas estivessem mudando como nunca antes. Eu posso passar quase uma hora olhando no espelho, cutucando minha pele e puxando áreas do meu rosto. É como em Charlie e a fabrica de chocolate, quando Violet Beauregarde infla. Por que minhas sardas são mais escuras? O que é essa ruga nos meus olhos? Para onde está indo minha linha fina? Essa dismorfia obsessiva, diz Sim, dura até que a menstruação termine. Gradualmente, é menos perceptível. E então penso nisso por dias, às vezes até o próximo período menstrual. Por que meu rosto fez isso? Meu rosto fez isso?

Tory Eisenlohr-Moul, psicóloga clínica e pesquisadora da Universidade de Illinois em Chicago que estuda os efeitos do ciclo menstrual no comportamento e nas emoções, aponta para estudos que mostram que a insatisfação corporal atinge um pico na fase perimenstrual e outros que mostram que as mulheres percebem seus corpos tão maiores quando têm seus períodos. 'Descobrimos que as pessoas que estão no continuum da sensibilidade hormonal têm essa janela de risco em torno de seus períodos, onde os sentimentos de insatisfação corporal podem ser amplificados', ela me diz. 'Isso pode se aplicar a qualquer coisa que o incomode, a qualquer sentimento de vergonha ou insegurança - todos esses sentimentos serão realmente ampliados'.

O que não sabemos, no entanto, é exatamente o que está acontecendo dentro de nossos corpos que causa esse fenômeno.

'Há muito o que aprender sobre como a emoção molda a percepção sensorial', diz Eisenlohr-Moul. “Sabemos que sim, mas não temos muitos detalhes sobre onde isso acontece no cérebro. Uma maneira de pensar é que a TPM pode distorcer suas pistas sensoriais, para que você possa se concentrar nas coisas com as quais já luta '.

'A razão exata pela qual as pessoas estão piorando na pré-menstruação, ninguém pode dizer', diz o Dr. Raffi. “Eles acham que isso tem a ver com hormônios, mas poderia ser uma interação entre hormônios e neurotransmissores. Sabemos disso porque em algumas pessoas quando paramos a oscilação dos hormônios, como no controle de natalidade hormonal, os sintomas da TPM podem diminuir. Para outros, porém, os sintomas pioram '.

Sem saber exatamente por que meu rosto fica mutante uma vez por mês, é impossível saber como acabar com ele. Dito isto, há coisas que eu (e você) podemos tentar.

'Primeiro, lide com a gravidade dos seus sintomas', diz Eisenlohr-Moul. 'Interrupção menstrual grave, verdadeira obsessão por pensamentos negativos sobre seu corpo - esses são distúrbios reais que merecem atenção médica'.

Se, no entanto, você é como eu - apenas seu monstro mensal ligado ao espelho -, o Dr. Raffi recomenda uma abordagem biopsicossocial. Isso significa examinar fatores biológicos, incluindo dieta, exercício e química corporal; fatores psicológicos, como terapia ou medicação; e fatores sociais e ambientais, como parceiros ou mudanças sazonais, para avaliar como você pode se habituar melhor às mudanças hormonais. Os médicos especialistas com quem conversei concordam é a importância de rastrear seus sintomas.

'Esteja ciente de quando os pensamentos que surgem são mais propensos a serem exagerados ou distorcidos, mais propensos a alimentar essas mensagens culturais cáusticas', diz Eisenlohr-Moul. 'É útil entender que seus hormônios estão fora de seu controle e que, quando você tem esses pensamentos, seus hormônios estão falando - e não sua verdadeira percepção'.

Dr. Raffi concorda: 'Nos transtornos do humor relacionados ao ciclo menstrual, a maneira de abordá-lo é manter um diário. Isso pode ser empoderador, pois é ao mesmo tempo diagnóstico e, até certo ponto, sua própria forma de tratamento. Você pode perceber ... este é o meu corpo passando por mudanças. É muito mais fácil dizer a si mesmo para não se olhar no espelho, porque você sabe que isso vai desaparecer '.

O rastreamento não me impediu de passar mais 20 minutos cutucando meu rosto em manhãs ruins, mas eu posso, no mínimo, entender que o que estou vendo não é realidade: são apenas meu cérebro e meus hormônios dança peculiar. Acima de tudo, simplesmente saber que isso existe significa muito. 'As mulheres começam a sentir esses sintomas quando menstruam e acham que precisam se acostumar', diz Raffi. “Eles acham que precisam sofrer. Mas isso é um quarto da sua vida passada sofrendo. Ninguém tem que viver assim '.

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