Lil Nas X fala sobre fama, viral e muito mais em sua primeira matéria de capa

Música

'Um cara negro que rapta aparece e ele está no topo da tabela de países, é como, 'Que porra é essa?'

Por Lakin Starling

Fotografia de Camila Falquez



3 de junho de 2019
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Lil Nas X está em movimento, sem parar. A vida do jovem de 20 anos de idade tem sido um turbilhão rápido desde que sua música country de rap country, 'Old Town Road', chegou ao Hot 100 Quadro de avisos gráfico em abril - a partir da publicação deste artigo, a música é aconchegante em sua oitava semana no primeiro lugar. Quando ele chegou ao gráfico, ele correu pela casa gritando: 'Billboard! Billboard '!, e apenas alguns meses depois, ele está quase no final de sua agitada viagem a Nova York, com quase nenhum tempo de inatividade em sua programação.


Na semana da nossa entrevista, ele esteve conversando com a mídia, indo a sessões de fotos e fazendo aparições na imprensa. Mas Lil Nas X está se ajustando rapidamente, e ele não é de reclamar. 'Tenho momentos de' estou cansado ', mas me sinto incrível', diz ele Teen Vogue.

Quando o rapper entra no restaurante chique de um hotel no Upper East Side para se encontrar para almoçar, ele se aproxima da mesa, elevando-se sobre mim e olhando cada pedacinho de seus seis pés e duas polegadas. Ele é esbelto, vestindo uma mochila e uma camiseta branca estampada com letras e arte desenhada - todas inspiradas em seu single maciço. Sua pele macia e hidratada parece o resultado de estar bem descansada, mas, na realidade, a estrela em expansão não está dormindo muito. Quando perguntado como ele está se cuidando, ele faz uma pausa, parecendo um pouco confuso. 'Cuidando de mim mesma? O que você quer dizer? Eu só estou indo junto; Estou descobrindo isso enquanto vou '.


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A verdade é que fechar o olho não é uma das principais prioridades de Lil Nas X desde que ele lançou o 'Old Town Road' no final de 2018. Desde o início, ele acreditou na música e passou dias colados ao Twitter, tentando promovê-lo. 'Se eu estou dormindo, alguém está lá em cima, fazendo o que eu vou fazer', diz ele com um sotaque do sul. Tem sido crucial para ele acompanhar o ritmo da velocidade da luz do vórtice virtual em que ele cresceu parcialmente - um auto-proclamado 'bebê da Internet', Lil Nas X era conhecido por fazer memes antes de se tornar um músico. Além de sua página pessoal, há rumores de que ele costumava administrar uma popular conta de fã de Nicki Minaj (@NasMaraj), mas sua gravadora negou qualquer envolvimento do rapper.


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Camila Falquez
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É um enigma sombrio e, se for verdade, implicaria que o começo dele provém de uma viralidade um tanto fabricada. Independentemente disso, Lil Nas decifrou o código usando sua inteligência de mídia social para amplificar sua música de uma maneira calculada, engraçada e com muito sucesso. O maior pico de 'Old Town Road' escuta aconteceu quando os usuários do TikTok ouviram a música e enviaram vídeos bobos e inspirados no país para combinar com as letras vívidas da música e a sensação ocidental. A intenção de Lil Nas por sua música - junto com seu conhecimento digital - pode ser considerada o catalisador por trás de sua crescente carreira de rap.

Na primavera anterior ao novo milênio, Lil Nas X, cujo nome real é Montero Lamar Hill, nasceu em Atlanta. O caçula de seus seis irmãos, ele começou a navegar na web no início da adolescência. No começo, ele usou muito o Facebook, depois o Instagram. Ele fez Vines por um tempo, se interessou no YouTube e finalmente entrou no Twitter. Naquela época, ele desejava ter algo mais substancial do que tweets engraçados para comercializar sua proficiência na Internet. 'Eu estava sempre fazendo memes e agora tenho música', ele diz sobre sua incursão inicial na criação de conteúdo. Mas o rap não apareceu até a primavera de 2018, quando ele estudava ciências da computação na faculdade: 'Eu estava indo bem na escola, mas não queria mais fazer as aulas', diz ele. Ele desistiu em julho de 2018 e lançou seu primeiro EP, Nasarati, no Soundcloud.

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'No começo, eu estava entediado, tipo,' Ei, Twitter, eu fiz uma música '', diz ele. 'Mas eu estou tipo,' Espere, isso é realmente difícil. ' Então eu fiz outro, e não fez barulho. Eu estava tentando demais. Muito disso era eu tentando ser algo que as pessoas gostariam, em vez de fazer música que eu gostaria. Em torno da minha quinta música, as melodias e os fluxos vinham à minha cabeça sem nenhum esforço. Eu era como, 'isso é algo que eu quero fazer'.


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Camila Falquez

Ele pode admitir que o EP foi uma tentativa não-coesa de gravar um monte de músicas com sons diferentes e apelo amplo. Foi o primeiro estágio dele tentando descobrir sua identidade de rap. 'Na maioria das vezes, eu fazia músicas genéricas para armadilhas', diz ele. Mas há uma faixa mais pessoal da época chamada 'Carry On'. Ele fala com carinho como uma música que ressoa com ele em um nível profundo. Em uma amostra da faixa de mesmo nome de Bobby Caldwell nos anos 80, Lil Nas X lamenta a morte de sua avó, a ansiedade por sua mortalidade e outros sentimentos iminentes. Juntou mais de 700.000 peças no Soundcloud, e no verão passado o rapper pensou que seria sua música de abertura. 'Carry On' não decolou completamente, mas Lil Nas X se sentiu conectado a ele e diz que desencadeou a decisão de se emocionar no verdadeiro vencedor, 'Old Town Road'.

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Sua inquietação sobre o caminho de sua vida foi o impulso para o single. Na época, ele morava com a irmã, que havia acolhido outra irmã (que anteriormente morava com a avó falecida) e o irmão, que havia sido libertado recentemente da prisão. Lil Nas X passou para a morada transbordante para escapar das queixas de seus pais sobre sua produtividade e escolhas de vida arriscadas. '' Você está sempre naquele telefone, & # x27 '; ele diz, zombando deles. Hoje de manhã, no entanto, vislumbrei sua capacidade de oscilar entre o mundo virtual e a vida real, enquanto ele equilibra ser absorvido em seu telefone enquanto ainda permanece principalmente envolvido em nossa conversa.

'Nessa época, minha irmã disse: 'Está na hora de partir.' Ela também tem filhos. Isso fez sentido ', diz ele sobre a mudança que inspirou o espírito da música de sucesso. “Pegue meu cavalo na estrada da cidade velha e ande até que eu não possa mais” basicamente significa apenas fugir, e tudo acabou. O cavalo é metafórico por não ter nada ou apenas as pequenas coisas que você tem, e está com você. A 'estrada da cidade velha', é nisso que estou agora. É interminável até você partir - até que você não possa mais '.

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Camila Falquez

Embora seja simbólico e bastante convincente, Lil Nas X foi intencional sobre a pitoresca escolha de palavras para garantir que a música fosse memorável, o que permitiu que ela fosse compartilhada amplamente e de várias maneiras. Depois de ouvir o instrumental próspero e solene do produtor holandês YoungKio, Lil Nas X teve a inspiração para fazer a melodia aspiracional sobre suas frustrações. Ele comprou a batida do BeatStars e levou cerca de um mês para terminar e gravar seus versos. Durante esse tempo, ele sentiu como se estivesse correndo contra o relógio na esperança de que ninguém mais comprasse ou descobrisse a pista promissora. 'Quando ouvi pela primeira vez a batida e sua amostra de guitarra, fiquei tipo: 'Este é um cowboy triste passando por uma merda' e pensei que poderia colocar minha situação nisso '', diz ele, colocando a mão no ouvido. se ele está ouvindo pela primeira vez.

Agora Lil Nas X está andando rápido com muitos fãs que o seguem. Ele recebeu cosigns de seus colegas de rap (resultando em uma colaboração pendente com Rico Nasty) e convites para dividir o palco com grandes artistas como Cardi B, que o convidaram para se apresentar na festa de lançamento da coleção Fashion Nova. No entanto, a jornada teve seus solavancos. Em março, as coisas ficaram difíceis quando Quadro de avisos optou por remover 'Old Town Road' de seu gráfico de país. Em uma explicação, a publicação disse: 'Ele não inclui elementos suficientes da música country de hoje para apresentar sua versão atual'.

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A decisão causou conversas perturbadas e ampliadas em torno de suas implicações raciais que há muito tempo afetam artistas negros em vários gêneros da indústria da música. Muitos ficaram confusos ao saber que sua música poderia ser questionada como música country real, quando as raízes do gênero levam diretamente de volta aos americanos negros. Nas mídias sociais, nas mesmas plataformas em que ele ganhou fama, as pessoas se reuniram em torno do que eles acreditavam ser o lugar de direito de Lil Nas no gráfico do país. A consciência de sua música foi ainda mais elevada pela Agenda YeeHaw, um movimento iniciado pelo arquivista pop-cultural Bri Malandro que celebra as contribuições dos afro-americanos ao gênero de música country com uma página no Instagram. Ele impulsionou o diálogo sobre 'Old Town Road', e Lil Nas X acha ótimo que tantas pessoas tenham se manifestado. Depois que a música foi removida da lista, ele tentou processar o que havia acontecido e se sentia que Quadro de avisosA decisão da empresa foi mais estratificada do que apenas discriminação.

Eddy Bros. chapéu, preço mediante solicitação. Blazer esbranquiçado, US $ 1.885; Disponível na Galeria Vazia. Camiseta esbranquiçada, US $ 425; Disponível na Galeria Vazia. Jeans Levi, US $ 59,50. Botas esbranquiçadas, US $ 1.705; Disponível na Galeria Vazia

Camila Falquez

'Eu tinha essa ideia em primeiro lugar, mas depois, quando pensei nisso, pensei: talvez porque (o) país (indústria da música) esteja vigiado', diz ele. “Você pode ter sua música country com elementos de armadilha, mas se for de artistas country conhecidos, é permitido. Um cara negro que faz rap aparece, e ele está no topo das paradas do país, é como, 'Que porra é essa?'

Por fim, Lil Nas X não acredita que a controvérsia que provocou sua ascensão à fama ofusque a boa arte. De qualquer forma, o diálogo lançou um holofote sobre o rapper que o seguiu pelo caminho. Definitivamente, desempenhou um papel, mas não dominou a ponto de o Quadro de avisos a situação era maior que a música ', diz ele sobre o discurso. 'Por me envolver em algo assim, isso não me faz sentir mal. Isso me faz sentir ainda mais realizado de certa forma '. Você tem a sensação de que Lil Nas X não quer morar nesse espaço de disputa. Ele está ordenando, sem desculpas, seu primeiro grande sucesso com um remix de fogo com o cantor country Billy Ray Cyrus - desafiando a alegação de que a música não se encaixa no gênero - e teve Chris Rock e Vince Staples no videoclipe. Mas Lil Nas X também está super focado em fazer novas músicas, e ele não quer que seu público espere que os próximos singles ou seu próximo projeto soem como 'Old Town Road'.

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Camila Falquez

'Existe uma separação entre minha base de fãs e pessoas que gostam esta música. Só porque você gosta de uma música de um artista, isso não faz de você um fã. Você é fã dessa música. Então, eu não estou perdendo fãs se eles não gostarem do que estou divulgando, porque você não seria necessariamente meu fã se você fosse fã da música ', diz ele. Para Lil Nas X, o country-rap não está fora dos limites, e ele acha que é altamente possível fazer outra música com um som semelhante, mas ele não quer que ninguém suponha que ele permanecerá em qualquer tipo de música. faixa. 'Nada está fora dos limites'.

O clima atual de fusão de gênero da música, especialmente no rap, é ideal para um artista como Lil Nas X experimentar coisas novas. É claro que sempre haverá puristas de rap que ainda se apegam às idéias e definições da velha escola do que soa 'verdadeiro rap', mas jovens artistas estão constantemente evoluindo o gênero, uma atitude que está mais próxima do espírito de inovação que despertou sua atenção. começo. Embora Lil Nas X esteja em alta demanda com um público crescente, ele ainda está em uma encruzilhada interessante, e todos estão antecipando seu próximo passo. Ele provocou trechos de músicas inéditas com o produtor Daytrip e prometeu lançar uma em particular, 'Panini', uma vez que alcançou 100.000 comentários no Instagram. Lil Nas X compartilha que é muito baixo e ainda tem o uso exclusivo de acordes de guitarra da YoungKio em sua produção ... mas esse dá uma sensação de rock.

Agora, com uma abundância de recursos, disponibilizados por seu acordo com a Columbia Records, Lil Nas X sente que tem espaço para fazer músicas que vão abaixo da superfície. 'A principal coisa deste álbum, eu realmente tenho coisas para falar, ou pelo menos agora posso incluí-lo na minha música, mas também torná-la nervosa, divertida e audível'.

Lil Nas X está sempre pensando no que está por vir, e é por isso que ele não se incomoda com todas as pessoas on-line que dizem que ele é apenas uma maravilha. Tendo dominado as nuances da cultura da Internet, Lil Nas X tem plena consciência de qual direção sua carreira seguirá. ”Eu assisti isso acontecer repetidas vezes. Eu já fui odiador antes. Eu odiei sem motivo, então estou vendo (fora) os olhos deles. Eles estão esperando que isso não aconteça ', diz ele. 'Eles não sabem merda'.

Como isso? Confira nossa outra estrela da capa do June Music Month Maggie Rogers.


Créditos:

Fotógrafo: Camila Falquez

Estilista: Matthew Henson

Aparador de barba: Nai'Vasha

Créditos de imagem de banner: chapéu Stetson, US $ 245; Jaqueta Sundae School, US $ 490, disponível na Barneys Madison Avenue; Tanque Hanes, US $ 25; Cinto vintage; Calças Calvin Klein 205W39NYC, preço mediante solicitação; Botas Calvin Klein, US $ 1.350; Gravata de Ariana Boussard-Reifel, US $ 195; Colar Don Lucas, US $ 452; Anéis pessoais.