Drogas injetáveis ​​letais e pena de morte, explicadas

Política

Procedimentos fracassados ​​deixaram muitos em agonia prolongada enquanto morriam.

Por Abdullah Shihipar

30 de outubro de 2018
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Bernd Obermann
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Scott Dozier é uma das quase 3.000 pessoas encarceradas que aguardam execução nos Estados Unidos. Mas, ao contrário de muitos outros no corredor da morte, Dozier, que foi condenado por assassinato, na verdade quer que o estado de Nevada o execute. No final de 2016, depois que um tribunal superior do Arizona negou seu último recurso, ele desistiu de suas tentativas de lutar contra a execução e escreveu ao juiz distrital do condado de Clark pedindo que o estado procedesse com a sentença de morte. O caso de Dozier também foi único por outro motivo: ele foi executado com o fentanil opióide, uma droga responsável por milhares de mortes por overdose em todo o país.



A execução teria usado um coquetel de três drogas: fentanil, midazolam e cisatracúrio. Foi adiada em julho, depois que a Alvogen, uma empresa farmacêutica que fabrica o midazolam sedativo, processou o estado de Nevada. Alvogen alegou que o estado havia obtido o medicamento por meios impróprios, argumentando que seus produtos eram destinados apenas a fins médicos legítimos, e um juiz concordou em bloquear o uso do medicamento na execução planejada pelo estado de Dozier.


Desde que a escassez de drogas injetáveis ​​letais começou sete anos atrás, a controvérsia tem sido a norma em torno desse procedimento. Arranhe por baixo da superfície e você encontrará empresas farmacêuticas usando todos os meios disponíveis para manter seus medicamentos longe desses procedimentos, estados usando sigilo e decepção para garantir que as execuções continuem e procedimentos errados que deixaram muitos em agonia prolongada enquanto morriam.

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Além do governo federal e das forças armadas, 30 estados permitem a pena de morte. Nevada é apenas um dos muitos estados que mudaram ou tentaram alterar os medicamentos usados ​​no procedimento de injeção letal após a escassez.


Antes do uso das injeções, outros métodos eram usados ​​para executar pessoas encarceradas: câmaras de gás, cadeiras elétricas e esquadrões de tiro. Em 1977, Jay Chapman, examinador médico de Oklahoma, criou um coquetel de três drogas para usar durante execuções de pessoas encarceradas - um barbitúrico (dos quais existem muitos tipos) para anestesiar a pessoa inicialmente; brometo de pancurônio para paralisar os pulmões e parar de respirar; e cloreto de potássio, que causa parada cardíaca. O procedimento foi proposto e, finalmente, aceito, com o argumento de que parecia mais humano do que as formas anteriores de pena de morte. As pessoas mortas por meio da cadeira elétrica geralmente sofriam queimaduras gráficas, enquanto as que eram colocadas em câmaras de gás se afogavam visivelmente até a morte.

Em 7 de dezembro de 1982, a primeira execução por injeção ocorreu no Texas, matando Charles Brooks Jr., que foi injetado com o coquetel de drogas. De acordo com O jornal New York Times, os repórteres que testemunharam o procedimento relataram que Brooks 'parecia ter sofrido alguma dor'. O procedimento foi recebido com oposição de médicos que consideraram que o procedimento violava a ética médica.


O tiopental de sódio, o barbiturato usado na injeção que matou Brooks e o brometo de pancurônio são normalmente usados ​​em ambientes médicos para anestesiar pacientes - eles não foram projetados para uso em procedimentos de injeção letal. Segundo Maya Foa, diretora da instituição de caridade legal Reprieve, as empresas farmacêuticas nunca aprovaram o uso de seus medicamentos para fins de pena de morte.

'As empresas farmacêuticas sempre se opuseram ao uso indevido de seus medicamentos nas execuções de injeção letal, em uma posição alinhada com as posições de longa data dos principais órgãos de assistência médica, como a American Medical Association, a American Pharmacists' Association e a Association for Accessible 'Medicamentos', diz Foa Teen Vogue.

Desde a morte de Brooks, em 1982, mais de 1.300 execuções foram realizadas por injeção letal. A execução mais recente ocorreu na segunda-feira, 29 de outubro, quando Dakota do Sul executou Rodney Berget.

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Em 2001, o Abbott Laboratories, fabricante de um medicamento comercializado como Pethothal (tiopental sódico) e usado em execuções em 29 estados e pelo governo federal, informou Mãe Jones que se opunha fortemente ao uso de drogas para esse fim e que já havia solicitado que as autoridades não as usassem nesses procedimentos. A empresa admitiu que não havia mais nada a fazer porque os funcionários correcionais estavam comprando oficialmente os medicamentos para uso como anestésico médico. (Uma empresa separada, a Hospira, foi criada a partir da Abbott em 2004 e assumiu a fabricação de tiopental de sódio, suspendendo a produção indefinidamente em 2011.)


Com a escassez de tiopental de sódio, os estados buscaram substituições e algumas empresas farmacêuticas responderam colocando rígidos controles de distribuição em seus medicamentos. Esses controles efetivamente significam que qualquer distribuidor que contrata uma empresa farmacêutica não pode vendê-lo para instalações correcionais ou qualquer outro distribuidor que possa vender a eles. Depois que Oklahoma começou a usar pentobarbital em vez de tiopental de sódio no final de 2010, a empresa farmacêutica dinamarquesa Lundbeck restringiu a venda de pentobarbital para uso em pena de morte. Como resultado, os estados que procuravam usar pentobarbital em seus procedimentos tiveram que procurar em outro lugar para comprar o medicamento.

À medida que mais estados passaram a incorporar seus medicamentos nos procedimentos de injeção letal, outras empresas seguiram o exemplo. Depois que o Arkansas anunciou em 2013 que iria mudar o uso de um medicamento, o fenobarbital, em vez de três, o fabricante britânico do medicamento, Hikma, colocou controles de distribuição nele. Mais recentemente, a gigante Pfizer anunciou que colocaria controles de distribuição em vários medicamentos que os estados estavam tentando usar em execuções. Esses medicamentos incluem propofol, midazolam e hidromorfona - todos usados ​​para sedar -, bem como os medicamentos brometo de pancurônio, que é um relaxante muscular, e cloreto de potássio, que para o coração.

Os governos estaduais responderam de diferentes maneiras às restrições, com algumas tentando usar outras drogas. Adiado por uma decisão da Suprema Corte dos EUA e ficando sem drogas anteriormente armazenadas, em 2017 a Flórida executou Mark Asay usando uma combinação de drogas que nunca haviam sido usadas para injeção letal antes e, em agosto, Nebraska se tornou o primeiro estado a executar alguém usando fentanil . No início deste ano, Indiana recebeu a luz verde de sua corte suprema para usar um novo coquetel de drogas composto por meto-hexital, brometo de pancurônio e cloreto de potássio; no entanto, devido à escassez, Indiana, que executou alguém pela última vez em 2009, pode não ser capaz de obter os medicamentos.

Alguns estados recorreram ao uso de farmácias de manipulação para obter seus medicamentos. Essas instituições menores são menos regulamentadas pelo FDA e permitem que um farmacêutico misture medicamentos para preencher prescrições. Uma farmácia de manipulação em Oklahoma que forneceu medicamentos para as execuções estaduais do Missouri em 2013 e 2014 violou vários regulamentos da farmácia. Mais tarde, um Notícias do BuzzFeed a investigação descobriu que, a partir de 2014, o estado obteve drogas em uma farmácia de manipulação em St. Louis, que foi perseguida por alegações de má conduta. E em 2016, a Virgínia pagou US $ 66.000 a uma farmácia de manipulação sem nome pelo midazolam sedativo e pelo cloreto de potássio químico.

Às vezes, essas transações também não têm a aparência de negócios oficiais do Estado. Em agosto passado, por exemplo, a diretora do Departamento de Correções do Arkansas, Wendy Kelley, pagou US $ 250 em dinheiro a um fornecedor de midazolam destinado a ser usado em execuções, Notícias do BuzzFeed encontrado.

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Em muitos estados, as legislaturas promulgaram leis de sigilo para proteger a identidade de seus fornecedores de drogas. De acordo com Vice, 15 estados aprovaram essas leis, que mantêm detalhes cruciais em sigilo, como como e onde as drogas foram obtidas e quem esteve envolvido na execução. Os esforços desses estados para manter ocultas as identidades dos fornecedores protegem a reputação das empresas e dificultam que fornecedores com controle de distribuição determinem se seus medicamentos estão sendo utilizados para esses fins. De acordo com os defensores dos presos, as leis de sigilo também dificultam a prisão de presos. Em 2017, o Arkansas enfrentou processos por seu plano de matar oito homens em 11 dias, nos quais advogados argumentaram que as leis de sigilo do estado violavam os direitos dos detentos de saber sobre o procedimento com antecedência. Como resultado de múltiplos questionamentos legais, apenas quatro das oito pessoas a serem executadas foram mortas. Desde então, a suprema corte do estado decidiu que o estado deve divulgar parcialmente certas informações relacionadas às drogas que estão usando.

Nos anos desde o início da escassez, houve várias execuções mal feitas. No início de 2017, quando Ricky Gray foi morto na Virgínia, a execução durou quase 48 minutos (normalmente, os procedimentos devem durar cerca de dez). Em dezembro de 2016, o Alabama executou Ronald B. Smith, que teria 'tossido e ofendido' por 13 minutos durante o procedimento. Em 2014, uma série de execuções mal feitas de alto perfil chamou a atenção do país: Dennis McGuire, em Ohio, Joseph Wood, no Arizona, e Clayton Lockett, em Oklahoma. Todas as execuções acima mencionadas usavam coquetéis diferentes, cada um contendo o sedativo midazolam.

Pessoas encarceradas no corredor da morte têm poucas opções. Para alguns, como Scott Dozier e os aproximadamente 140 presos que abandonaram seus apelos nas últimas quatro décadas, a morte representa uma opção melhor do que uma vida passada presa atrás das grades na esperança de um juiz decidir a seu favor. Outros, que alegam inocência sem proveito, são exonerados após a realização do procedimento; esse fato levou até o criador do coquetel de três drogas a reconsiderar seus pontos de vista sobre a pena de morte.

A controvérsia em torno da injeção letal e da pena de morte é parte de um acerto de contas mais amplo que os Estados Unidos estão tendo sobre como a justiça é feita e qual o papel que o estado deve desempenhar nesse processo. Muitos estão perguntando se tudo isso - o desgosto, os desafios legais, o custo de vidas e dinheiro - é necessário.

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