Dia do Trabalho é uma farsa do governo

Política

Nenhuma classe é uma coluna de opinião do escritor e organizador radical Kim Kelly, que conecta as lutas dos trabalhadores e o estado atual do movimento trabalhista americano com seu passado histórico - e às vezes sangrento. Nesta semana, ela fala sobre a história do Dia do Trabalho.

Por Kim Kelly

30 de agosto de 2019
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O fim de semana do Dia do Trabalho está quase chegando, e muitas pessoas em todo o país aproveitarão o longo fim de semana acendendo o grill ou fazendo compras de última hora nas compras de volta às aulas. A guerra de classes é provavelmente a última coisa na mente da maioria das pessoas, mas não deveria ser. Veja, a história do Dia do Trabalho é muito mais complicada do que você imagina e, embora parece como uma ótima idéia - um feriado federal que presta homenagem à classe trabalhadora e dá a todos um dia de folga? Você adora ver! - existem alguns problemas flagrantes com o feriado, voltando ao seu início. Honestamente, é uma espécie de golpe do governo.



As celebrações locais e estaduais começaram na década de 1880, mas o feriado federal nasceu no auge da greve dos Pullman em 1894, quando 125.000 trabalhadores em 29 ferrovias deixaram o cargo para protestar contra os cortes salariais. Agitação política generalizada varreu a nação. Os historiadores dizem que o então presidente Grover Cleveland estava preocupado em perder os eleitores da classe trabalhadora no período que antecedeu a eleição de 1896, então ele assinou a lei do Dia do Trabalho em um esforço para apaziguar os líderes trabalhistas. Uma narrativa histórica paralela afirma que o projeto foi assinado para conter a dissidência política de esquerda e, ao fazê-lo, desencorajar a classe trabalhadora a se organizar contra seus opressores da Era Dourada.


A história completa pode ser um pouco mais complicada. Há alguma divergência quanto às intenções de Cleveland em aprovar a lei, especialmente porque ele não buscou a reeleição, mas muitos historiadores concordam que a idéia para o Dia do Trabalho realmente veio de um trabalhador: Peter J. McGuire, fundador da Irmandade Unida dos Carpinteiros e Joiners of America e um dos primeiros líderes da Federação Americana do Trabalho, sugeriram a idéia ao Central Labor Union (CLU) de Nova York, de acordo com The Washington Post. Outros dizem que a idéia veio de Matthew Maguire, secretário da CLU de Nova York, mas, de qualquer forma, a organização liderou o primeiro desfile do Dia do Trabalho do país, em 1882.

Outros estados se seguiram, aprovando a legislação do Dia do Trabalho e, em 1894, Cleveland assinou a lei de 83 palavras que designava a primeira segunda-feira de setembro como 'o dia comemorado e conhecido como feriado do trabalho'.


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Mesmo que o feriado não tivesse a intenção de ser um roubo, com certeza é agora. O dia em que o Departamento do Trabalho disser 'celebra e homenageia o maior trabalhador do mundo - o trabalhador americano' só se aplica a alguns trabalhadores que têm o luxo de um horário definido e cujos empregadores lhes permitem tirar essa segunda-feira de folga. Para muitos trabalhadores, especialmente os do setor de fast food e restaurantes, onde as empresas raramente fecham nos feriados federais e os contratantes independentes, o Dia do Trabalho é apenas mais um dia no relógio. Tanta coisa para ser comemorado.

O objetivo original do Dia do Trabalho - por mais militante que possa ter sido - foi ainda mais obscurecido pelo ataque das vendas do Dia do Trabalho, um ritual de consumo comercial em massa, perdendo apenas para a Sexta-Feira Negra em sua generosa generosidade capitalista. Durante o século 20, com o desaparecimento do passado radical do feriado, desfiles e piqueniques se tornaram formas mais populares de comemorar. Ocorreu aos varejistas que ter aquela segunda-feira de folga significava que as pessoas tinham um dia extra para fazer compras; assim, nasceu a grande venda do Dia do Trabalho.


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Tornou-se um feriado na praia, quando pais e filhos podem relaxar um pouco antes do início do ano letivo e comprar roupas novas pela metade do preço. A rebelião da classe trabalhadora foi trocada por cachorros-quentes, Bud Light e mochilas à prova de balas. Lucy Parsons, que ajudou a liderar a primeira parada do dia de maio do país em 1886, deve estar rolando em seu túmulo.

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Isso nos leva ao primeiro de maio, o verdadeiro feriado dos trabalhadores, e ao dia da lealdade, um falso 'feriado', cuja existência apóia a teoria de que o Dia do Trabalho foi concebido como um amortecedor na organização política de esquerda. Na maioria dos outros países, 1º de maio é comemorado como o 1º de maio, ou Dia Internacional dos Trabalhadores, e sua história está intimamente ligada à longa luta dos trabalhadores dos EUA pela jornada de oito horas.

Em 1888, a Federação Americana do Trabalho escolheu 1 de maio de 1890, como a data para uma manifestação massiva em defesa da jornada de oito horas; Com isso em mente, em 1889, o primeiro Congresso da Segunda Internacional, uma federação de partidos socialistas e sindicatos, também convocou um dia global de protesto em 1º de maio de 1890, em homenagem aos Haymarket Martyrs, oito anarquistas de Chicago que foram presos por um crime que não cometeram (quatro foram enforcados). Um dos mártires, Albert Parsons, e sua esposa, Lucy, uma escritora e oradora anarquista de sucesso, estiveram profundamente envolvidos na luta durante o dia de oito horas; eles lideraram dezenas de milhares de trabalhadores desempregados pelas ruas de Chicago em 1º de maio de 1886, como parte de uma greve geral em todo o país, três dias antes do fatídico comício de 4 de maio que levou à prisão e execução injustas de seus companheiros.

Aquele primeiro desfile não oficial do primeiro de maio foi seguido por derramamento de sangue e um julgamento falso, mas os esforços da Segunda Internacional para honrar seu sacrifício tiveram um impacto global. Agora, o dia de maio é um feriado reconhecido em todo o mundo, comemorado por muitos radicais como um dia de ação e solidariedade. Os EUA são os mais extremos em sua recusa em reconhecer formalmente o Dia de Maio, sem falar no Dia Internacional dos Trabalhadores.


Mas sua implementação do Dia da Lealdade é ainda mais insidiosa: em 1955, no auge do Red Scare anticomunista, liderado pelo senador do Wisconsin Joseph McCarthy, o Congresso aprovou uma resolução que considerava 1º de maio 'Dia da Lealdade'. O objetivo explícito era combater o impacto dos comícios do primeiro de maio em todo o mundo. Três anos depois, em 1958, foi consagrado como um feriado anual (embora sem vantagens reais) e foi reafirmado por meio de proclamações anuais emitidas por todos os presidentes desde Eisenhower.

Mesmo esse foi um esforço meio engasgado; De 1921 a 1958, 1º de maio foi oficialmente conhecido como 'Dia da Americanização' - um 'feriado' do patriotismo forçado concebido após a Revolução Bolchevique de 1917 na Rússia e uma corrente renovada de militância no movimento trabalhista americano. Seu nome e intenção só mudaram no final da década de 1950, quando o fantasma do comunismo assombrou as câmaras do governo e o Comitê de Atividades Não-Americanas da Câmara caçou esquerdistas e suspeitos de simpatizantes em uma inquisição escarlate.

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O governo estava tão preocupado com os trabalhadores exigindo direitos que nem sequer parou para escolher um novo dia para a América-palooza; o governo acabou de redefinir uma versão mais antiga e assustadora. O que Eisenhower imaginou como um dia para `` reavaliação solene daqueles dons inestimáveis ​​de liberdade que são nossa herança '', durante seu primeiro discurso no Dia da Lealdade, Trump se transformou em uma salada de palavras ameaçadora e jingoística (como é seu costume).

O dia da americanização, o dia da lealdade e o dia do trabalho têm um fato preocupante em comum: eles são fortes evidências de que o governo dos EUA há muito mantém um interesse em reprimir a dissidência e reprimir os organizadores políticos radicais; neste caso, os trabalhadores anarquistas, comunistas, socialistas e sindicalistas que estavam por trás de algumas das maiores lutas da classe trabalhadora dos séculos XIX e XX. Desde então, o governo tem perseguido radicais de quase todas as faixas (exceto os que usam suásticas e capuzes brancos), de sua guerra contra líderes de direitos civis à operação assassina da COINTELPRO, sua brutal repressão a movimentos anti-guerra e sua obsessão atual com 'Extremistas de identidade negra' e antifa.

O apagamento do dia de maio roubou a classe trabalhadora dos EUA de um de seus feriados mais sagrados e, apesar dos aspectos legítimos de sua história (grite à CLU de Nova York), o Dia do Trabalho continua sendo um substituto pálido. É também um lembrete duradouro de que a demonização da imprensa livre pelo governo Trump, sua guerra contra os sindicatos e sua repressão contínua aos antifascistas e à esquerda radical em geral não são novidade e estão longe de serem uma aberração. É apenas o jeito americano.

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Este artigo foi apoiado pelo Economic Hardship Reporting Project, uma organização sem fins lucrativos de jornalismo.