Fui diagnosticado com câncer de mama pela primeira vez aos 16 anos

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'Aos 16 anos, havia muitas razões pelas quais eu não estava pronta para uma mastectomia dupla, mas a principal delas era a formatura'.

Por Nikia Hammonds-Blakely, como dito a Brittney McNamara

21 de junho de 2019
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Amelia Giller
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Neste ensaio, Nikia Hammonds-Blakely fala sobre o diagnóstico de câncer de mama aos 16 anos, conforme relatado a Brittney McNamara.



Eu estava no segundo ano do ensino médio, me preparando para a escola uma manhã, quando senti um nó. Eu não estava intencionalmente tentando fazer um exame de mama, estava apenas tomando banho. O nódulo estava no meu peito esquerdo e, embora o tempo tenha passado depois que eu o encontrei, ele não estava indo embora.


Embora eu tivesse apenas 16 anos na época e não tivesse histórico familiar, esse nódulo acabou sendo uma forma muito rara e agressiva de câncer de mama. Portanto, antes mesmo de participar do meu primeiro baile, meu médico recomendou que eu fizesse uma mastectomia dupla - um procedimento para remover os meus seios. Eu realmente não tenho palavras para saber como esse momento estava fora do corpo. Eu nunca tinha estado no hospital por nada - nem um tornozelo torcido. Tudo no meu diagnóstico estava além da minha compreensão. Não era como se eu pudesse ir a um dos meus amigos ou até a um membro da família e dizer: 'ei garota, como você lidou'? Eu nem sabia que era possível que uma adolescente tivesse câncer de mama. Ainda assim, enquanto eu estava sentado no consultório do meu médico com minha mãe, foi o que me disseram.

Mas, quando adolescente, lida com todas as coisas normais pelas quais as meninas passam - lutando com a minha imagem corporal, sentindo-me empolgada com o meu próximo baile, fazendo malabarismos com a escola e os amigos - a perspectiva de remover os meus seios antes que eu tivesse a chance de realmente me familiarizar. com eles parecia aterrorizante. Nesses anos, eu ainda estava estabelecendo o que era normal em todos os sentidos da palavra. O que era normal para o meu corpo, meus seios, meus relacionamentos e minha vida estavam todos em construção. No meio de tudo isso, porém, consegui aprender o que era anormal - um instinto que agora salvou minha vida mais de uma vez.


Eu sei que isso parece engraçado ou clichê, mas aos 16 anos, havia muitas razões pelas quais eu não estava pronta para uma mastectomia dupla, mas no topo da lista estava o baile. No momento do meu diagnóstico, eu estava ansioso para o baile - eu estava tão animado. Na minha mente, eu senti que precisava de seios para ir ao baile. Então, depois de muita oração, e muito esperto e ouvindo o conselho do meu médico, pedi uma mastectomia parcial da mama esquerda. Os médicos removeriam não apenas o nódulo, mas tecido suficiente ao redor para minimizar a chance de recorrência. Também concordei em um verão completo de tratamentos com radiação. Esse plano era minha maneira de dar um passo de cada vez e ver o que aconteceria. Meus médicos me disseram que, com a mastectomia parcial e a radiação, se parecia que o câncer havia sido removido, posso evitar quimioterapia. Era por isso que eu esperava e orei.

Assim, no verão de 1994, enquanto meus amigos estavam saindo de férias e indo para parques de diversões, eu estava sendo levada ao hospital todos os dias para tratamento. Nunca esquecerei a sensação de deitar nessa mesa. Não sei o quanto o processo melhorou, mas na época eles colocaram você em uma mesa branca em forma de cruz. Eles estenderam os braços e amarraram você, porque queriam ter certeza de que a radiação estava sendo administrada corretamente. Eu me deitava naquela velha mesa todos os dias e as lágrimas rolavam de volta aos meus cabelos. Eu olhei para as luzes brilhantes e as máquinas apenas me perguntando por que eu tinha que estar lá, desejando poder estar onde meus amigos estavam. Jamais esquecerei a mesa fria, as mãos frias que me tocaram, a maioria pertencendo a homens brancos. Era humilhante, e era algo que eu não esperava passar.


Nikia Hammonds-Blakely Cortesia de Nikia Hammonds-Blakely

Minha cirurgia e tratamento começaram logo antes da saída da escola e, no final do verão, recebi um atestado de saúde. Foi-me dito que não havia evidências de câncer, o que certamente foi motivo de comemoração. Mas só porque meu tratamento foi bem-sucedido não significava que eu estava livre das cicatrizes. Veja, o baile ainda estava chegando, e embora eu ainda tivesse a maioria dos meus seios, minha auto-estima sofreu um grande golpe. Minha cirurgia me deixou bastante desfigurada - uma mama era do tamanho de um melão, mas a outra era do tamanho de uma toranja. Na época, eu não sabia sobre próteses, sutiãs especiais ou cirurgias reconstrutivas. Então, juntamente com minhas lutas pré-existentes de imagem corporal, fui ao baile com meus seios originais, mas não me senti muito confiante.

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Isso, é claro, se estendeu muito além do baile. Eu me despia e olhava no espelho todos os dias e via a desfiguração. Eu me senti como um monstro; Eu me perguntava se alguém iria me amar; Eu me perguntava se me casaria ou se algum dia teria um filho e amamentaria.

um tampão pode quebrar sua cereja

Mas meus medos e inseguranças após o meu diagnóstico também me impulsionaram. Desde que fui diagnosticada com câncer de mama aos 16 anos, sou super motivada a ver o quanto posso realizar. Eu me tornei a primeira pessoa de ambos os lados da minha família a ir para a faculdade e me formar na faculdade. Eu até comecei meu doutorado, um programa que estou concluindo no momento. Como minhas notas antes do meu diagnóstico lhe diriam, eu nunca teria seguido esse caminho se não fosse a experiência que tive.

Eu também usei minha experiência para ajudar os outros. Agora, trabalho como defensora em vários níveis, como fazer lobby em Capitol Hill, advogar através de minha própria organização de câncer de mama, revisar bolsas de pesquisa e muito mais. Eu trabalho muito agora para tentar garantir que outras mulheres, especialmente mulheres jovens, tenham acesso ao tipo de assistência médica de que precisam e que conheçam todas as opções disponíveis para sua assistência. É por isso que sou tão apaixonado por emprestar minha voz a espalhar a notícia sobre Know Your Girls, uma campanha nacional de Susan G. Komen e do Ad Council que capacita as mulheres a cuidar da saúde da mama. Mas eu também tive que me defender novamente.


Aos 34 anos, 18 anos após o meu primeiro diagnóstico, fui novamente diagnosticado com câncer de mama. Durante uma mamografia de rotina, um médico notou o que chamou de 'atividade suspeita' nas imagens - enquanto dizia que não era suficientemente alarmante para biópsia e que deveria ser monitorado no ano seguinte, insisti em investigar. Essa foi uma chance para eu ser meu próprio advogado. Eu sabia o que perguntar e o que insistir. Eu insisti que eles fizessem uma biópsia, e os médicos descobriram que eu tinha câncer de mama de início precoce. Desta vez, eu estava muito longe do meu baile e tive meus anos de formação com meus seios. Já era tempo, e eu estava pronto, então fiz uma mastectomia dupla.

Todos esses anos atrás, eu não achava que estava fazendo um exame de mama. Tudo o que fiz foi tomar um banho. Mas a maior lição é que eu estava começando a conhecer meu 'normal' e agi quando notei algo anormal. Minha capacidade de contar a alguém e ir ao médico salvou minha vida. Eu sabia que algo não estava certo e falei. Embora eu não tenha passado os anos que muitos outros jovens fazem para estabelecer o que era 'normal' - seja esse o meu relacionamento com o meu corpo, como meus seios se parecem ou qualquer outra parte do crescimento -, quero incentivar outras mulheres meninas para aprender o seu normal. E quando algo parecer anormal, fale.

Visite KnowYour Girls.com para obter mais informações sobre saúde da mama e como se manter informado sobre os recursos educacionais relacionados à conscientização sobre o câncer de mama.