Harper Watters sobre como a dança o ajudou a superar o medo do bullying

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Harper fala sobre como ele superou o medo decorrente do bullying.

show late late com james corden bts

Por Harper Watters

17 de outubro de 2019
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Luke Austin
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Para o mês nacional de prevenção do bullyingTeen Vogue fez parceria com o @instagram para compartilhar as histórias dos incríveis #Advocates na comunidade do Instagram que estão se posicionando contra o bullying. Neste artigo, Harper Watters, solista do Houston Ballet, explica como o bullying o deixou com medo e como ele superou esse medo através da dança.



Foi durante um jogo de futebol de alto risco no meio do recreio, no recreio da escola. Eu estava na quarta série. A bola veio voando para mim e, como uma drag queen jogando uma queda mortal, eu sabia exatamente o que tinha que fazer para alcançar a vitória. Chutei minha perna bem alto, parando a bola. Ele caiu na minha frente e eu atirei direto no fundo da rede. Mais ou menos Dobre como Beckham, mas mais 'Bendy como Beyonc'e. Quando me virei para o que eu pensava que seria uma comemoração das minhas capacidades esportivas supremos, fiquei chocado quando um dos meninos amontoados ao meu redor gritou: 'Você não pode fazer isso aqui, Harper. Você é um idiota. As palavras doeram como um soco no estômago. Esta foi a minha primeira experiência com um valentão.


Naquele momento, minha reação imediata não foi 'Estou sendo intimidado'. Tudo o que senti foi vulnerável e indefeso, que é exatamente o efeito ameaçador que os agressores podem ter. Intencional ou não, as ações deles podem induzi-lo a acreditar que você é um problema. Eles podem fazer você pensar que precisa se conformar para evitar suas palavras cruéis, que apenas o encaixe em sua idéia de socialmente aceitável pode consertá-lo. Mas eles estão errados. Entender que esse modo de pensar é completamente falso e aprender a lidar com um valentão graciosamente tem sido uma jornada desafiadora e, para mim, iniciada no estúdio de dança.

Eu gostaria de pensar que a dança entrou em minha vida porque exibia habilidades semelhantes a prodígios que justificavam a orientação de mestres, mas sinceramente acho que foi porque meus pais estavam cansados ​​das birras que eu daria quando não pontuassem. me 10 para as rotinas de ginástica da minha sala de estar. Seja qual for o motivo, a dança imediatamente começou a curar meu desejo por atenção e, mais importante, tornou-se meu lugar seguro para a autodescoberta e a auto-aceitação. Tanto que, no verão de 2007, ganhei a coragem de parecer gay para meus pais.


Lembro-me de assistir a um episódio de Próximo modelo top da América, completamente encantado com o glamazon escultural que é a senhorita J. Alexander. Não tenho certeza se era sua confiança, sua sombra, sua melanina ou todas as anteriores, mas isso me motivou a sair com meus pais naquele dia. Eu me senti como Tyra Banks e meus pais eram os dois modelos na minha frente. Em vez de uma das fotos, eu tinha minha identidade sexual para compartilhar com eles. Quando contei a eles, imediatamente senti um peso sair dos meus ombros.

Depois que encontrei a coragem de procurar meus pais e amigos íntimos, não queria voltar para a minha escola. Uma sensação avassaladora de medo começou a surgir. Quando voltei à escola, as pessoas me tratariam da mesma maneira que trataram durante o jogo de futebol? Crescendo, eu era o único aluno de cor. Agora que saí, me convenci de que era 'muito diferente' e comecei a criar cenários na minha cabeça de sofrer bullying. Em retrospectiva, tenho certeza de que teria encontrado minha comunidade entre meus colegas. Na época, a incerteza era demais para suportar.


Em vez disso, pedi aos meus pais que me deixassem fazer um teste para uma escola de artes cênicas nas proximidades. Como dançarina, eu sabia que um ambiente artístico seria favorável. Eu fiz o teste três semanas antes do início do ano letivo e fui aceito. Eu nunca soube que uma carreira na dança era possível, então é loucura pensar que a minha começou porque eu saí. Embora eu não ache que qualquer jovem LGBTQ deva se sentir inseguro ou indesejável em um ambiente simplesmente por ser quem é, sou grato por minha experiência de saída ter me levado a um novo ambiente para me descobrir.

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Mas deixei o medo vencer? Mais ou menos. Mas eu também sabia que estava determinado a nunca ter um momento em que teria que me perguntar isso novamente.

Ao longo de minha carreira como solista no Houston Ballet, tive que me aprofundar e abraçar todos os aspectos de quem eu sou, em um esforço para fazer minha dança ir além dos passos. Quero que minha dança transmita emoções autênticas e que o público acredite em todas as intenções. Ao longo do caminho e até hoje, enfrentei dúvidas, opiniões externas, ideais de balé antiquados e, sim, homofobia e racismo. Seja cibernético ou presencial, físico ou baseado em humor, sempre haverá negatividade e intimidações. O comportamento deles será corrosivo e fará você questionar sua verdade. O que me ajudou a superar isso é saber que ser não convencional é uma vantagem.

Em parte por causa do bullying que experimentei quando era jovem, fiquei com medo de sair. Graças à coragem que encontrei na dança - e, é claro, na senhorita J. Alexander - agora tenho orgulho de estar de fora e orgulho de me destacar. Em vez de procurar meu espaço ou me preocupar com o fato de não haver o suficiente, eu crio o meu. Mantenha-se fabuloso, sem falhas, flexível, mas o mais importante, sem medo.