Trabalhadores da indústria de fast-food continuam a lutar por seu direito de sindicalizar

Política

Nenhuma classe é uma coluna de opinião do escritor e organizador radical Kim Kelly, que conecta as lutas dos trabalhadores e o estado atual do movimento trabalhista americano com seu passado histórico - e às vezes sangrento.

Por Kim Kelly

25 de março de 2019
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Foto: Getty Images
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Em 16 de março, os trabalhadores de fast-food da rede de restaurantes Little Big Burger, em Portland, Oregon, divulgaram notícias sobre o trabalho, divulgando publicamente sua intenção de formar um sindicato.



Os organizadores, que batizaram seu grupo de Little Big Union, se juntaram a uma lista muito curta de trabalhadores de fast-food que tentaram sindicalizar nos últimos anos. Isso importa porque os trabalhadores de fast-food estão entre os trabalhadores mais mal pagos e mais marginalizados da sociedade americana, e geralmente estão à mercê das grandes corporações. Atualmente, existem mais de 3,65 milhões de pessoas trabalhando na indústria de fast-food no país, e um estudo recente do Centro de Pesquisa e Educação Laboral Berkeley da Universidade da Califórnia descobriu que 52% deles dependem de assistência pública.


'Imigrantes, classe trabalhadora e pobre de todas as identidades, pessoas sem abrigo, pessoas que passaram pelo inferno do sistema de justiça criminal, pessoas que vivem com deficiências, pessoas queer e trans e pessoas de cor são todos desproporcionalmente representados em fast food, e correm o maior risco de serem explorados pelas corporações e pelo capitalismo ', afirma Kenji Nakatomi, organizador da Little Big Union Teen Vogue.

'Se você come fast-food ou trabalha com alguém que come, tem a responsabilidade de saber como é essa experiência para as pessoas que não saem da cozinha depois que terminam de comer, mas preferem permanecer em um ambiente oleoso e opressivo em tempo integral '.


Os problemas mais comuns que afetam os trabalhadores de fast-food são salários baixos, benefícios de saúde sem brilho (ou inexistentes) e problemas no local de trabalho, como horários inconsistentes, o que dificulta que os trabalhadores planejem suas vidas fora do trabalho. Como Nakatomi diz: 'Qualquer uma dessas saídas é importante para os trabalhadores saírem da pobreza ou, pelo menos, cuidarem de si mesmos no dia-a-dia enquanto vivem uma vida de baixos salários'.

A sindicalização da Little Big Burger faz parte de uma organização de fast-food no noroeste do Pacífico pelos Trabalhadores Industriais do Mundo (IWW), que em 2016 ajudou a lançar o Sindicato dos Trabalhadores de Burgerville. No ano passado, trabalhadores de Burgerville, no sudeste de Portland - uma rede de restaurantes com dezenas de lojas em Washington e Oregon - votaram para formar seu sindicato. O Sindicato dos Trabalhadores de Burgerville é atualmente o único sindicato de fast-food reconhecido pelo governo federal no país. Um representante do Sindicato dos Trabalhadores de Burgerville afirma que os trabalhadores de Burgerville enfrentaram repetidamente reações, inclusive mais recentemente em um local em que vários trabalhadores alegam ter sido retaliados por dizer que estavam se juntando ao sindicato, de acordo com Semana Willamette. Mas um relatório de acompanhamento disse que 'os trabalhadores dizem que a gerência os contatou anunciando planos para rescindir todas as ações disciplinares desenvolvidas depois que o sindicato se tornou público', de acordo com Semana de Willamette. Semana Willamette informou que Burgerville não disponibilizaria um representante para o jornal, mas que emitiu uma declaração ao jornal. 'Todas as ações disciplinares são baseadas em fatos não relacionados ao sindicato', dizia a declaração, segundo Semana Willamette. 'Burgerville é pró-funcionário', a declaração teria continuado, 'e permanece comprometido com todos os funcionários que têm voz na decisão de aderir ou não a um sindicato'.


(Teen Vogue estendeu a mão para Burgerville para uma declaração, mas não recebeu resposta até o momento da publicação. Atualizaremos esta história se recebermos resposta.)

'A única razão pela qual as coisas melhoraram para a classe trabalhadora é porque nos organizamos', diz Jimmy, organizador do Sindicato dos Trabalhadores de Burgerville. Teen Vogue. 'Nós realmente não temos outra opção a não ser formar um sindicato. Qual a alternativa? Vamos para a administração como indivíduos e pedimos educadamente que eles nos tratem melhor? Tentamos isso e não vai a lugar nenhum. Um sindicato pode consertar as coisas, porque constrói nosso poder coletivo como classe '.

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O reconhecimento federal de um sindicato significa que a gerência da empresa é legalmente obrigada a negociar com os trabalhadores questões como salários, assistência médica e condições de trabalho. Desde então, mais quatro localidades de Burgerville votaram para ingressar no sindicato e, embora afirmem que também estão enfrentando desafios da administração, isso significa uma tendência crescente na indústria de fast-food. Finalmente, depois de anos de luta, os trabalhadores de toda a indústria - de cozinheiros de fritar a caixas - estão tendo seu momento.

'O Little Big Union é a prova viva de que nossa organização está tendo um impacto no movimento para organizar a indústria de fast-food e toda a classe trabalhadora', diz Jimmy, organizador do Sindicato dos Trabalhadores de Burgerville. 'E também estamos provando que todos merecem uma união e uma vida boa. Até trabalhadores de fast-food.


Esse último aumento na organização dos trabalhadores de fast-food está em preparação, mas finalmente parece estar criando avanços significativos. Embora muitos esforços nos EUA tenham sido dificultados pelo rompimento de sindicatos corporativos sob o disfarce das chamadas leis de 'direito ao trabalho', que enfraquecem a capacidade dos sindicatos de cobrar dívidas e, assim, dificultam a construção de poder. A organização e a IWW provaram que o sucesso é possível e que é imperativo que qualquer tipo de movimento trabalhista verdadeiramente inclusivo e com visão de futuro concentre sua atenção nos trabalhadores de fast-food.

Trabalhadores de fast food em outras partes do mundo também se uniram para construir poder coletivo. Na Austrália, o Sindicato dos Trabalhadores do Varejo e Fast Food (RAFFWU) foi formado em 2016, para representar mais de 1 milhão de trabalhadores nos setores de varejo e fast food. Os funcionários do McDonald's em cinco filiais do Reino Unido entraram em greve em 2018 por melhores condições de trabalho e um salário digno; o 'McStrike' foi apoiado pelo Sindicato dos Trabalhadores em Alimentos e Afins da Bakers (BFAWU) e sua Campanha dos Direitos de Fast Food. Eles foram inspirados pelas ações tomadas pelos trabalhadores do McDonald's nos EUA, que exigiram mais ações contra o assédio sexual no local de trabalho, e ganharam concessões significativas.

Nos EUA, um dos maiores atores na luta pelos direitos dos trabalhadores de fast-food é a campanha Luta por US $ 15, responsável por uma das maiores vitórias na história trabalhista dos EUA: a implementação de um salário mínimo de US $ 15 em múltiplos Cidades dos EUA, incluindo a cidade de Nova York, onde a campanha foi lançada pela primeira vez em 2012. A luta por 15 é apoiada pela União Internacional dos Empregados em Serviços (SEIU) e trouxe a questão do trabalho com baixos salários no setor de serviços alimentícios. destaque nacional - e nas bancas de candidatos à presidência como a senadora Elizabeth Warren e a senadora Bernie Sanders, que apoiam um salário mínimo federal de US $ 15 há anos.

O Sindicato Little Big e o Sindicato dos Trabalhadores de Burgerville certamente não são as primeiras incursões da indústria de fast-food no trabalho organizado. Em 2010, trabalhadores em 10 locais de Minneapolis da franquia de sanduíches Jimmy John's lançaram sua própria unidade de organização com o IWW, um esforço que supostamente enfrentou reação quando a empresa demitiu seis trabalhadores durante uma campanha de pôsteres de 2011 crítica à política de licença por doença da franquia; um tribunal de apelações acabou ficando do lado do proprietário da franquia. Apesar dos contratempos, o Sindicato dos Trabalhadores de Jimmy John permanece ativo, lançando um esforço de organização em Baltimore em 2014.

Os funcionários da Starbucks enfrentaram desafios em 2004, quando começaram a se organizar em uma localidade de Manhattan - com a empresa respondendo apresentando uma apelação do Conselho Nacional de Relações Laborais (NLRB) que atrasaria o processo por vários anos. Howard Shultz, presidente da Starbucks na época (que ainda está considerando uma corrida presidencial), caracterizou o primeiro movimento sindical como 'muito perturbador e perturbador', em uma mensagem de correio de voz exibida em lojas em todo o país; isso pode ser visto como um presságio do que muitos alegam ser uma postura anti-sindical. Um comunicado de imprensa da Starbucks em 2006 afirmou que a empresa considera os sindicatos 'desnecessários' na Starbucks. O Sindicato dos Trabalhadores da Starbucks continua a se organizar, mas se saiu melhor fora dos EUA, formando uma base no Chile, onde o Indicador de Trabalhadores da Starbucks Coffee Chile S.A. entrou em greve em 2011 por melhores salários e benefícios.

Os sucessos do Sindicato dos Trabalhadores de Burgerville e a promessa do Little Big Union exemplificam os esforços da IWW para organizar os trabalhadores em nível industrial em nome do sindicalismo solidário, particularmente aqueles que são deixados de fora das estruturas tradicionais dos sindicatos empresariais. O Little Big Union é o capítulo mais recente da luta, mas os trabalhadores envolvidos esperam que seus esforços se espalhem e tragam mudanças reais e duradouras nas condições materiais de fast-food e outras indústrias. Eles estão lutando por algo além de apenas um horário de trabalho mais justo e um salário maior; eles estão finalmente lutando por justiça.

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'Little Big Union tem a oportunidade de ser um líder e um exemplo para a comunidade maior de fast-food que merecemos ser respeitados e valorizados', diz o organizador Kale'a Lee-Fleischman Teen Vogue. 'Esperamos estabelecer um padrão para fast food em todos os lugares e mostrar a esses trabalhadores e suas empresas que vale a pena defender nossa dignidade'.

Palavras-chave: O que é um sindicato e como ele funciona