Descobrir minha cultura Tohono O'odham salvou minha vida - então estou ajudando outros jovens a fazer o mesmo

Política

Neste artigo, Damien Carlos, 20 anos, que é Tohono O'odham, explica como sua vida mudou depois que ele começou a se envolver com sua comunidade.

Por Damien Carlos

7 de dezembro de 2018
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São 22:00 em Tucson, Arizona. 'Sing About Me', de Kendrick Lamar, está tocando nos meus fones de ouvido enquanto eu vejo as gotas de chuva correrem pela janela. O avião pousa e eu finalmente estou em casa. Depois de uma semana cheia de congestionamentos, eu esperava descansar um pouco durante esse voo de cinco horas de Washington, DC, mas toda vez que fechava os olhos, meus pensamentos não me deixavam. Então, decidi apenas ouvir música, com Good Kid, m.A.A.d City, repetindo. Eu ouvi esse álbum várias vezes quando tinha 14 anos. Agora, estou prestes a completar 20 anos em abril. Muita coisa aconteceu naquele tempo. Foi isso que me impediu de dormir: pensando em todas as coisas que me levaram a esse ponto, como sou diferente.



Eu cresci me mudando com a minha família: de Gallup, Novo México, para Oceanside, Califórnia, de volta para Gallup, depois para o Arizona. Moramos na nação de Tohono O'odham por alguns anos antes de nos mudarmos para Tucson quando eu tinha 14 anos. Quando cresci, vi o álcool despedaçar minha família e tantas coisas aconteceram que me deixaram com raiva e mágoa. Machucado porque me senti inútil. Irritado por causa das coisas que vi o álcool fazer com as pessoas ao meu redor.


Houve momentos em que desejei não existir. Tempos em que pensei que o mundo seria um lugar melhor sem mim. Sou a mais velha de quatro filhos, com um irmãozinho e duas irmãzinhas. Por um tempo, eles foram a única razão pela qual decidi não desistir. Eu senti que era meu trabalho garantir que eles estivessem seguros, para que não tivessem que passar pelas mesmas coisas que eu. Não sei se ainda estaria aqui se não fosse por eles. Eles me mantiveram aqui o tempo suficiente para encontrar algo para me ajudar a curar. Himdag.

Tudo mudou quando eu tinha 15 anos e voltei para o Rez. Depois de algumas semanas, me pediram para ajudar em uma cerimônia de enterro - onde recebemos os restos humanos deslocados de nossos ancestrais de volta à terra nativa. Crescendo, eu nunca realmente aprendi muito sobre minha cultura, então, assim que a oportunidade chegou, eu a aproveitei. Sem hesitação. Durante aquela cerimônia, senti algo novo. Eu senti como se tivesse um lugar neste mundo. Eu senti como se tivesse uma casa. Eu senti como se tivesse um propósito. E eu não olhei para trás.


Desde então, tenho tentado aprender o máximo que posso sobre Himdag, que significa 'cultura' ou 'modo de vida' em O'odham. Comecei a ajudar em outras cerimônias. Entrei para um grupo de cantores. Comecei a aprender e compartilhar o Hekihu A: casaou histórias tradicionais. Comecei a passar muito tempo lá fora. Entrei acidentalmente no Grupo de Jovens Chukut Kuk, o que me levou a ingressar no Conselho da Juventude de Tohono O'odham Nation, o que acabou me levando a ajudar a criar a Aliança da Juventude I'oligam. Nenhuma dessas coisas teria acontecido se eu nunca voltasse para casa. Todas aquelas noites passadas aprendendo as músicas, histórias e cerimônias me ajudaram a me criar. Eu aprendi a me amar quando aprendi a amar o tohonoou deserto. Himdag salvou minha vida.

Eu não sou o único jovem com esse tipo de história, de ser encontrado através da comunidade. Eu conheci meus amigos mais próximos através de eventos culturais. Himdag nos salvou. Agora é a nossa vez de salvá-lo. A linguagem corre o risco de se perder. As cerimônias correm o risco de serem esquecidas. Nossa conexão com a terra foi enfraquecida. As lições que nos ajudaram a sobreviver no Tohono por milhares de anos correm o risco de ser esquecidas para sempre. Por isso, criamos a Aliança da Juventude I'oligam, um grupo de jovens dedicado a reviver nossa cultura e ajudar os jovens a encontrar maneiras de curar. Organizamos eventos de narrativa, uma colheita de bahidajou frutas de saguaro e eventos de canto a noite toda. Ainda há muito o que fazer e muito o que aprender. Os esforços de nosso grupo levaram-me a ser reconhecido como Embaixador da Terra da UNITY, membro do Conselho Consultivo para a Saúde da Juventude Tribal do Conselho Nacional de Saúde da Índia e agora um Campeão pela Mudança no Center for Youth American Native. Quando aquele avião estava pousando com Kendrick Lamar em meus fones de ouvido, eu havia passado apenas uma semana na capital do país aprendendo sobre advocacy e me encontrando com senadores e membros do Congresso, onde conversei em um painel em uma sala cheia de pessoas.


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Quando decidi aprender o máximo que podia sobre ele, não achava que isso me levaria a Washington, DC, três vezes (até agora) para aprender sobre governo, políticas e advocacia. Quando decidi que queria trabalhar na criação de um grupo de jovens para ajudar a revitalizar o himdag, não percebi a quantidade de papelada envolvida. Invejo meus ancestrais que nunca tiveram que lidar com a burocracia e administrou sociedades surpreendentes apenas transmitindo conhecimento através de histórias em nossas próprias línguas por milhares de anos.

Foi uma jornada selvagem até agora. Não posso deixar de me sentir um pouco frustrado com a ironia. Eu odiava absolutamente a escola crescendo - matemática, leitura, escrita; Eu odiava tudo, mas sempre fui bom nisso. Eu o encontrei, e agora gostaria de poder relaxar no deserto 24 horas por dia, 7 dias por semana.

Através de conversas que tive com os mais velhos, pude aprender um pouco sobre como as aldeias costumavam ser há muito tempo: Crescendo, você aprenderia a pensar na comunidade como sua família, todos os idosos como seus avós, todos os adultos como seus pais. Todas as outras crianças que você cresceu se tornariam suas wepnag, ou irmãos e irmãs. Hoje, é difícil sentir esse senso de comunidade. Por meio de conversas que tive com jovens nativos da minha idade ou menos na faculdade, no ensino médio e no ensino médio, aprendi que todos nós estamos crescendo com os mesmos problemas. Drogas, abuso de álcool em nossas famílias e pensamentos de suicídio. Muitas crianças têm pior do que eu.

Olhando através da história dos nativos americanos, é fácil ver que é um milagre que estamos aqui. Nosso povo foi morto. Nossas casas foram roubadas. Nossa cultura foi eliminada de nós. Centenas de anos de dor correm por nossas veias. Nossos ancestrais sofreram muito para estarmos aqui hoje. Rescisão, assimilação e autodeterminação.


Então, o que vem depois, depois de gerações de dor e cinco anos de crescimento pessoal? Eu acho que é isso que meus pensamentos durante todo o longo trajeto de avião para casa, vindo de Washington, D.C., foram importantes. Os nativos têm uma história de tomar todos os 'avanços tecnológicos' que os europeus tentaram nos dar e usá-los de uma maneira completamente diferente. Algumas tribos pegaram panelas e frigideiras de metal e fizeram jóias. Como um caçador traz de volta um cervo para alimentar uma vila, vou voltar para casa e compartilhar o conhecimento que adquiri. Vou ajudar a criar meus irmãos e irmãs pequenos em homens e mulheres fortes. Nós seremos a mudança pela qual nossos ancestrais oraram.

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