Este ativista de 26 anos pode destituir um titular do Congresso de 26 anos?

Política

Corrida! é um Teen Vogue série sobre como se envolver no governo.

Por Rachel Janfaza

4 de setembro de 2019
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Eli Jenkinson, cortesia da campanha de Robert Emmons
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Robert Emmons Jr., 26 anos, está concorrendo para destituir o Representante Bobby Rush (D-Ill), um titular de 26 anos, no 1º distrito democrático do Illinois, primeiro distrito congressional.



Emmons é um defensor da prevenção da violência armada, inovador social e líder sem fins lucrativos. Rush, que iniciou sua advocacia como membro da Comunidade de Coordenação Não-Violenta Estudantil, é um ex-ativista dos direitos civis que co-fundou o partido Pantera Negra em Chicago. Ele faz política há quase tanto tempo quanto Emmons estiver vivo.


Mas Emmons, que perdeu seu melhor amigo por violência armada, disse Teen Vogue que a América em que ele cresceu não fez progressos suficientes no que diz respeito à igualdade. Essa experiência vivida quando jovem em Chicago está levando a corrida para o cargo, disse ele.

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'Para ser sincero, não sou um dos políticos que afirma não ter planos de concorrer ao cargo', disse Emmons. 'Mas nunca pensei que faria isso aos 26 anos, dois anos depois do meu casamento'.


Embora o momento possa ser mais cedo do que ele previra, Emmons está concorrendo ao Congresso em 2020 por causa do que ele diz ser uma 'voz perdida' em nosso sistema político atual. 'Essa voz perdida é aquela que entende o princípio de que o poder vem de muitos', disse ele. Vogue adolescente.

Emmons herdou esse modelo de trabalho em equipe de sua avó, que estava profundamente envolvida em sua comunidade e revigorou um 'clube do bloco' em seu bairro na 79th Street Chicago.


'Minha avó não limpou o bairro sozinha', disse Emmons. Ela juntou todo o quarteirão. Isso reflete a resiliência da comunidade '.

Aos 13 anos, Emmons e sua irmã, que já moravam em Nova Jersey, foram morar com os avós em Chicago. A pobreza que experimentara crescendo no bairro de Garden State ficou subitamente ainda mais forte e ao seu redor, lembrou.

'A maioria das crianças na minha escola (em Chicago) vivia o que enfrentávamos (em Nova Jersey'), disse Emmons. 'Comecei a me ver como alguém que pode resolver a desigualdade'.

Embora Emmons tenha visto dificuldades em escalar no lado sul de Chicago, ele também 'viu a organização em escala', disse ele.


Emmons não é o primeiro jovem otimista que sonha com uma Chicago melhor. Quase 20 anos atrás, reconhecendo questões semelhantes como senador do estado de Illinois, Barack Obama tentou derrubar Rush. Foi a única eleição que Obama perdeu em sua carreira política.

Na época das eleições de 2000, o 1º distrito congressional de Illinois era 65% negro. Segundo Eric Adelstein, fundador e parceiro da Adelstein Liston Media e consultor da Rush durante essa campanha, o distrito mudou. De acordo com dados do Bureau do Censo dos EUA de 2010, é 51,3% preto, 40,6% branco e 2% asiático. Os limites geográficos também mudaram para incluir mais áreas rurais.

'Como grande parte da América urbana, o First viu níveis crescentes de desigualdade de renda, gentrificação e emigração para áreas exteriores', disse Adelstein. Vogue adolescente.

`` O The First é um distrito histórico do ponto de vista de ser um dos distritos minoritários majoritários existentes nos EUA, se não o mais longo. É assim desde 1920 '', acrescentou Adelstein. 'William Dawson era uma figura lendária no início da política afro-americana, e o lugar era ocupado pelo primeiro prefeito afro-americano de Chicago, Harold Washington'.

Emmons reconhece esse legado. Embora esteja pronto para ser o rosto de algo novo, ele se certifica de honrar os políticos que vieram antes dele - incluindo Rush. Ao lutar pela prevenção da violência armada, igualdade econômica e justiça racial, Emmons está enfrentando os mesmos problemas que Rush já enfrentou, mas, como Emmons aponta, com uma 'proximidade' mais próxima dos problemas.

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'Estamos particularmente nos ombros dos gigantes neste assento', disse Emmons Vogue adolescente. Ele mencionou que seu distrito abriga pessoas como o mencionado Washington, renomado advogado da justiça social, reverendo Michael Pfleger, e Muhammad Ali, boxeador, ativista e filantropo.

'À medida que percorremos o distrito falando sobre prevenção da violência armada e reforma da justiça criminal, aprendemos de gerações anteriores e temos que trabalhar de maneira multigeracional', disse Emmons. 'Neste distrito em particular, como jovens democratas, estamos lutando por assistência médica, prevenção da violência armada e reforma da justiça criminal. São questões que impactam desproporcionalmente os jovens negros com menos de 35 anos. Não há um único membro do Congresso que se encaixe nessa demografia '.

A campanha do Rush recusou Teen Voguepedidos repetidos de comentários.

Segundo Jacky Grimshaw, organizador político de longa data em Chicago, que apóia a campanha de Emmons, essa corrida vai além da política de identidade e da idade.

'Não é apenas idade, é também visão', disse Grimshaw Vogue adolescente. 'A visão que Robert (Emmons) tem está falando com as necessidades das pessoas no distrito, dos afro-americanos à população branca no município rural. Ele tem uma visão que ressoa com as pessoas.

O melhor amigo de Emmons, com quem ele conheceu no ensino médio no lado sul de Chicago e morou durante o primeiro ano na Universidade de Illinois Urbana-Champaign, morreu de violência armada em Chicago em 2015. Nesse mesmo ano, a cidade de Chicago viu um aumento significativo nas mortes por violência armada em geral. Esse aumento na violência armada ocorreu no momento em que o departamento de polícia de Chicago enfrentou acusações de extrema má conduta.

Antes de ele ser assassinado, eu estava lutando pela prevenção da violência armada. Mas eu estava fazendo isso de uma maneira semelhante à conversa nacional agora, defendendo verificações de antecedentes e (a) proibição de armas de assalto. Mas eu não estava falando sobre causas raiz ', disse Emmons. Depois que ele foi morto, abandonei a faculdade. Eu tive que me reencontrar. Redediquei minha vida a combater a violência armada '.

Nesse momento, Emmons procurou uma organização chamada One Goal Graduation, um programa de acesso à faculdade com sede em Chicago do qual ele e seu melhor amigo faziam parte antes de se matricularem na faculdade. Com a orientação de One Goal Graduation, Emmons se formou na Universidade de Illinois Urbana-Champaign e pouco depois passou a trabalhar na One Goal Graduation, ajudando a fornecer a outros como ele acesso semelhante.

Segundo Emmons, a violência armada nasce da falta de oportunidade e suas causas principais incluem pobreza sistêmica, falta de assistência médica adequada, injustiça ambiental, racismo e a forma como financiamos nossas escolas.

'Todas essas coisas estão extremamente interconectadas', disse Emmons Vogue adolescente. 'Com isso, surge a oportunidade de as soluções serem extremamente interconectadas'.

A jovem de 26 anos sugere soluções em potencial, como pré-jardim de infância universal, um salário habitável, acesso ao ensino superior, bem como assistência médica e assistência médica para todos. Ele apóia o Green New Deal por seus benefícios econômicos e ambientais e recentemente garantiu o primeiro endosso do ciclo de 2020 pelo grupo progressivo People for Bernie.

Depois de algumas semanas de campanha no local, Emmons se sente seguro de que chegou a sua hora - e a hora do 1º distrito.

'Para minha surpresa, a grande maioria das pessoas com quem falamos, mesmo aquelas que amam Bobby (Rush) e o trabalho que ele fez como ativista nos anos 80, estão prontas para revigoramento, idéias progressivas e unidade a momento em que nosso país se sente atormentado pela divisão ', disse Emmons. 'Agora é hora de cumprir os legados de sua geração'.

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