ALICE Training Institute é a empresa por trás dos mais assustadores exercícios de tiro em escola da América

Política

O ALICE Training Institute foi um dos primeiros defensores de ter professores e alunos confrontando pistoleiros. Há poucas evidências de que sua abordagem funcione.

Por Sylvia Varnham O'Regan

2 de janeiro de 2020
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JÓIAS SAMAD / AFP via Getty Images
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Esta história foi publicada pela The Trace em parceria com o HuffPost. É reimpresso aqui com permissão.



Em janeiro, um grupo de professores se ajoelhou contra uma parede na Meadowlawn Elementary School, em Indiana, enquanto a polícia se passando por pistoleiros armados atirava em bolinhas de plástico nas costas, causando vergões vermelhos e irritados. Esperando do lado de fora, os colegas dos professores ouviram gritos, disse a Associação de Professores do Estado de Indiana, antes de serem 'trazidos para a sala quatro de cada vez e o processo de filmagem ser repetido'.


Após o incidente, um grupo de professores considerou uma ação judicial. O xerife cuja equipe liderou o exercício disse à imprensa que seus policiais haviam parado de usar armas de airsoft em treinamentos depois que um dos participantes se queixou. Um treinamento de atirador ativo como esse se tornou mais popular na última década - à medida que o número de tiroteios em escolas aumentou, o mesmo aconteceu com o desejo de preparar professores e alunos para enfrentar intrusos com intenções letais.

Por trás de muitos exercícios, está o ALICE Training Institute, o maior provedor privado com fins lucrativos de treinamento de tiro ativo nos Estados Unidos. O ALICE opera através de um modelo de 'treinar o treinador' - qualquer pessoa pode obter a certificação ALICE após dois dias de treinamento e testes on-line. Isso significa que sua influência precisa sobre uma broca específica pode ser difícil de determinar. (A ALICE também treina rotineiramente a polícia, como os envolvidos na broca de Meadowlawn, que depois estudam nas escolas para supervisionar as brocas.) A empresa afirma ter treinado funcionários em mais de 5.500 distritos escolares do ensino fundamental e médio e em 900 instituições de ensino superior, com mais clientes se inscrevendo a cada dia. ALICE - um acrônimo para alerta, bloqueio, informação, contador e evacuação - promove a idéia de que uma resposta 'proativa' a um tiroteio permitirá que você salve sua vida. A empresa insiste que simplesmente trancar a sala de aula e esperar por ajuda - uma resposta 'passiva' - aumentará suas chances de morrer.


Mas pouco se sabe sobre a eficácia dos métodos promulgados pelo ALICE e seus concorrentes que pensam da mesma forma. À medida que a indústria de segurança escolar cresceu, o ALICE influenciou uma lucrativa indústria caseira de treinadores individuais e pequenas empresas privadas que agora trabalham com escolas. A crescente popularidade dos modelos de treinamento 'proativos' polarizou os especialistas em segurança escolar, muitos dos quais argumentam que o método de 'contador' do ALICE e cenários que incluem tiroteios simulados vão longe demais.

Os exercícios também podem ser traumáticos para as crianças envolvidas, e as escolas que consideram opções de treinamento têm a difícil tarefa de avaliar a necessidade de proteção contra invasores contra o risco de causar mais danos. 'Não há evidências de que o treinamento com crianças aprendendo a barricar ou se defender melhore a segurança', disse Nancy Rappaport, professora associada de psiquiatria da Harvard Medical School. E os exercícios 'podem ter conseqüências não intencionais de criar terror para os estudantes'.



Hoje, o setor de segurança escolar mais amplo distribui tudo, desde quadros brancos à prova de balas, software de reconhecimento facial e mochilas transparentes. No valor de cerca de US $ 2,7 bilhões, a indústria remonta em grande parte a um evento trágico: o tiroteio na Columbine High School em 1999. Após cada tiroteio subsequente na escola - principalmente Sandy Hook em 2012 e Parkland em 2018 - a demanda por treinamento de atiradores ativos aumentou, e exercícios de bloqueio se tornaram mais comuns.

No ano passado, houve 116 incidentes de violência armada nas escolas americanas - acima dos 54 do ano anterior, de acordo com dados coletados pela Escola Naval de Pós-Graduação Naval dos EUA. Parte da resposta a essas tragédias foi uma mudança cultural de responsabilidade, disse Zachary Levinsky, um acadêmico canadense que pesquisou exercícios. Depois de Columbine, escolas e órgãos policiais foram subitamente obrigados a planejar os piores cenários, criando a necessidade de gerenciar riscos e culpas. 'Mostrar que você estava tentando atenuar o desastre foi o ímpeto que penso nesses exercícios de bloqueio e meio que permitiu que entidades como ALICE aparecessem', disse Levinsky.

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E pelo menos 42 estados agora têm leis que exigem exercícios de emergência nas escolas. Oito deles especificam que devem ser 'exercícios de tiro ativo'. As escolas raramente são equipadas para conduzir esse tipo de treinamento por conta própria; portanto, procuram respostas para agências policiais e empresas privadas como a ALICE.

O treinamento é um grande negócio no mercado com fins lucrativos, e as opções do ALICE podem ser caras. Um contrato de 2018 para o Alisal Union School District, na Califórnia, mostrou um custo total de US $ 32.100 em três anos para serviços, incluindo treinamento on-line do ALICE para todos os funcionários e um programa de treinamento para instrutores de dois dias para funcionários do distrito. Entretanto, tornar-se um instrutor certificado da ALICE custa entre US $ 600 e US $ 700.


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O termo oficial para esse tipo de treinamento é 'opções baseadas', referindo-se às várias maneiras de responder a um tiroteio, em vez de bloquear estritamente uma área. Nos piores cenários, o ALICE aconselha os alunos e os professores a considerarem 'contrariar' ou confrontar um invasor. ALICE também incentiva os alunos a jogar objetos contra invasores para interrompê-los e distraí-los. 'Alguns (professores) dizem aos alunos para usarem seus livros, pastas, agrafadores', disse Corey Mosher, diretora da High School de Athens Area, na Pensilvânia, cujo distrito adotou o ALICE este ano. 'Outros trouxeram itens como bolas de golfe'.

Como a empresa oferece treinamento e exercícios tanto diretamente, para alunos e funcionários, quanto indiretamente, treinando professores e policiais para se tornarem instrutores certificados, pode haver inconsistências na forma como o programa é ministrado. '(Nós fornecemos aos instrutores certificados da ALICE diretrizes e práticas recomendadas para implementar o treinamento localmente', disse a empresa em comunicado após o treinamento em Meadowlawn. 'Nossos recursos para instrutores priorizam a segurança'.) O modelo permitiu que a ALICE se espalhasse pelo país e se tornasse um item essencial para muitos exercícios escolares, ajudando a moldar a maneira como uma geração de estudantes e educadores pensa em atirar ameaças.

Dentro de algumas escolas que usam ALICE, há um apoio enorme. Mosher disse que 'se apaixonou' pelo programa porque 'capacita você como pessoa a tomar decisões'. Para os alunos mais jovens do distrito, há um livro da ALICE intitulado 'Não tenho medo, estou preparado'. A técnica do 'contador' é ensinada apenas aos alunos mais velhos.


Em 1999, mais de seis meses após o tiroteio em Columbine, o fundador do ALICE, Greg Crane, trabalhava como policial em North Richland Hills, Texas. Havia recebido uma dica em seu departamento de que uma mulher local, a verdadeira escritora de crimes Barbara Davis e seu filho de 25 anos, Troy, estavam armazenando maconha e armas dentro de sua casa. Na manhã de 15 de dezembro, após a obtenção de um mandado de busca 'no-knock', Crane se juntou a uma equipe da SWAT para um ataque que mudaria o curso de sua carreira.

O grupo desceu na pequena casa de Davis em um bairro tranquilo e bem cuidado e arrombou a porta. Em segundos, o policial Allen Hill, que liderava o grupo, disparou dois tiros, atingindo Troy Davis, que foi declarado morto no hospital. Segundo Hill, o homem apontou uma pistola carregada de 9 mm para ele quando chegaram. Barbara Davis - que estava dormindo em outro quarto - alegou que seu filho estava desarmado, vestindo sua calça de pijama. 'Ele estava protegendo sua casa e sua mãe de um ataque', ela me disse. 'Não sabíamos o que estava acontecendo'.

As consequências foram rápidas: Barbara Davis entrou com uma ação civil contra Crane e os outros oficiais envolvidos, alegando que Hill era um oficial volátil com histórico de uso excessivo de força. Ela alegou que Crane havia falhado como supervisor da SWAT, preparando inadequadamente a equipe para uma operação de alto risco. 'Se Crane tivesse seguido seus próprios conselhos, políticas e procedimentos, o filho de Barbara Davis não teria sido baleado e morto', dizia a queixa. Crane rejeitou a conta, mostra uma cópia do relatório interno do departamento, argumentando que sua equipe havia agido 'da maneira profissional em que foram treinados'. A Crane recebeu imunidade qualificada, deixando Hill para enfrentar uma reivindicação de força excessiva. O caso foi resolvido fora do tribunal. Hill diz que nunca foi consultado sobre o acordo e aprendeu sobre isso no rádio. 'Não tenho pesadelos, não me arrependo de atirar no cara que tentou atirar em nós', ele me disse.

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Embora ele não tenha sido indiciado por um grande júri em 2000, Hill diz que o departamento lhe deu as costas e sua reputação foi destruída. A publicidade sobre o ataque tinha sido implacável, e o processo de Davis revelou que Hill havia sido disciplinado por expor seu pênis a colegas de trabalho - um hábito que lhe valeu o apelido de 'pênis'. (O humor grosseiro era uma maneira de lidar com o trauma do trabalho policial, ele me contou.) Hill se demitiu da força policial pouco depois do ataque, mas achou difícil conseguir trabalho: ele disse que foi recusado para empregos como um paramédico, um bombeiro e um coletor de lixo. Ele começou a visitar campos de tiro em que persuadiria as pessoas a pagar alguns dólares por ajuda com sua técnica de tiro. Ele sentiu um forte chamado a igrejas e mesquitas, que ele acreditava serem alvos. Ele disse aos líderes religiosos que poderia ajudá-los a se preparar para um ataque. Apreensivo, todos menos um o afastaram.

Vários anos após o ataque, Greg Crane também renunciou, citando razões pessoais em seu formulário de demissão. O telegrama da estrela de Fort Worth informou que disse que não havia 'nada honroso' em permanecer. Naquela época, Hill disse, os dois homens passaram a véspera de Natal com suas esposas, Lisa e Linda. Durante o jantar, os casais discutiram o que aconteceu em Columbine, e Hill contou a Crane sobre seu novo plano de negócios: ensinar as pessoas a responder a situações de atirador ativo.

Segundo Hill, o par decidiu que Crane seria a face pública do negócio, chamada 'Opções de resposta', enquanto Hill permaneceria em segundo plano, por causa da publicidade negativa que recebera. Juntos, eles apresentariam novas idéias sobre como responder aos tiroteios, refutando o modelo exclusivo de bloqueio que era padrão na época. 'Vi um vazio, com base na experiência, que oferecia um grande alvo gordo para os bandidos e (i) pensei em maneiras de melhorar o que já estava em vigor', disse Hill. De acordo com o modelo, professores e alunos podiam trancar as salas de aula, com certeza - mas também podiam fugir ou atirar objetos a intrusos para aturdir e distraí-los. Eles podem até revidar atacando ou atacando agressores. 'Recebemos muitas propinas e resistências', afirmou Hill. Criticada abertamente na mídia. Foi quando entendemos que a publicidade ruim é melhor do que nenhuma publicidade '.

Em 2005, a Response Options ganhou um contrato com o Distrito Escolar Independente de Burleson, no Texas, para fornecer treinamento a alguns dos alunos e funcionários do distrito, tornando o distrito o primeiro a adotar o que se tornaria a abordagem de ALICE.

Não demorou muito para os métodos da empresa começarem a levantar preocupações. Em 2006, um vídeo feito pela empresa, que ainda fazia negócios como opções de resposta, foi ao ar na televisão local. Ele mostrou crianças jogando objetos em um ator que se passava por um intruso armado e depois o atacando. Os pais entraram em contato com a escola, alarmados com o que viram.

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O distrito enviou uma carta para suas 8.500 famílias: 'Precisamos enfatizar que o Distrito Escolar Independente de Burleson não apoiará nem ensinaremos nossos alunos a atacar um intruso', dizia a carta. Foi assinado por 10 dos 11 diretores de escola do distrito. O único que não assinou foi a esposa de Crane, Lisa, na época a diretora da Norwood Elementary.

No final dos anos 2000, Hill deixou o Response Options depois de uma briga com Crane, que renomeou a empresa como ALICE Training Institute. Não há vestígios de Hill em seus materiais de marketing.

Hill, que disse que ajudou a desenvolver a metodologia ALICE, ainda conduz o treinamento por meio de sua própria equipe, o RAIDER Training Group, que espalha uma mensagem semelhante sobre a adoção de uma abordagem 'empoderada'. 'Fico motivado e empolgado para ensinar este programa porque significa que você tem uma opção de sobreviver, em vez de cumprir e morrer', disse ele.

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Crane se recusou a ser entrevistado para esta história, mas um representante da ALICE disse em uma resposta por e-mail que a empresa 'está fora de contato com Allen há muitos anos'.

'Muita coisa mudou desde os primeiros dias', outro foi adicionado em um e-mail separado, 'e o programa continua a evoluir a cada ano'.

Em novembro, uma empresa de private equity chamada Riverside Company fez um 'investimento significativo' na ALICE (representantes de ambas as empresas se recusaram a responder perguntas sobre a venda da ALICE) e uma nova equipe de liderança foi anunciada, incluindo o CEO Jean-Paul Guilbault, um ex-executivo de tecnologia. A empresa também adquiriu o NaviGate Prepared, que fornece software de avaliação de ameaças para as escolas, e a SafePlans, uma empresa de segurança escolar com contratos em todo o país, expandindo ainda mais o alcance da ALICE no sistema educacional.

O bloqueio tradicional continua sendo a maneira dominante de lidar com as ameaças de tiroteios nas escolas americanas, mas na última década, a popularidade do treinamento 'baseado em opções' aumentou rapidamente. O governo federal endossa uma abordagem chamada 'Corra, Esconda, Lute', que foi desenvolvida pelo Gabinete de Segurança Pública e Segurança Interna do Prefeito da Cidade de Houston em 2011 como um recurso gratuito e, desde então, foi adotada pelo FBI. A instrução parece relativamente clara: corra, oculte ou lute. É certamente cativante e fácil de lembrar. Mas os críticos dizem que a simplicidade é enganosa. Correr para onde? Esconder onde? Lutar como?

Kenneth Trump, um crítico frequente do treinamento baseado em opções, que administra sua própria empresa de segurança escolar particular em Cleveland, diz que o Run, Hide, Fight nunca foi feito para ser usado nas escolas e se tornou mais popular do que o originalmente pretendido. 'Era voltado para empresas', ele me disse. 'Ele se expandiu para qualquer lugar e em qualquer lugar porque as pessoas estavam procurando algo para agarrar, e essa idéia se tornou popular'. Quando fiz essa afirmação a Jackie Miller, parte da equipe de Houston que originalmente criou o programa, ela disse que era 'rigorosamente analisada pelo público em geral'. Quando eles lançaram um vídeo promocional no vídeo do YouTube em 2012, 'ele se tornou viral muito rapidamente e começamos a ser contatados por diferentes organizações, incluindo escolas, para adotá-lo e usá-lo'. Ela acrescentou: 'Ao longo dos anos, conversamos com as escolas sobre o assunto para os professores, para a equipe administrativa e não necessariamente a ferramenta para treinar crianças'. Apesar disso, a ideia de revidar se normalizou, mesmo para crianças em idade escolar.

Um guia de 2013 para o desenvolvimento de planos de operações escolares de emergência, produzido pelo Departamento de Educação, Departamento de Segurança Interna e outras agências federais, apresenta o modelo Corra, Esconda, Lute como um possível complemento para outros protocolos, como bloqueios. Um representante me disse que a recomendação 'se estendia apenas aos adultos e apenas como último recurso'.


Em abril, um atirador entrou em uma sala de aula na Universidade da Carolina do Norte em Charlotte e começou a atirar nos estudantes. Uma mensagem em todo o campus foi enviada. Tiros relatados perto de Kennedy. Corra, Esconda, Lute. Proteja-se imediatamente. Riley Howell, uma estudante de 21 anos, atacou o atirador, que atirou nele duas vezes. Quando Howell estava a poucos centímetros dele, o homem disparou um terceiro tiro e a bala atingiu o cérebro de Howell. Ele morreu de seus ferimentos. Embora a universidade tenha oferecido treinamento ao ALICE no campus, não há evidências de como Howell compareceu. Após sua morte, a universidade disse que aumentaria suas sessões de treinamento do ALICE.

Pouco mais de uma semana depois, houve um tiroteio no STEM School Highlands Ranch, no Colorado. Kendrick Castillo, 18 anos, atacou o atirador com dois outros estudantes ao seu lado. Castillo foi morto, apenas duas semanas antes de se formar. Brendan Bialy, um dos outros estudantes que acusou o atirador, disse a repórteres: 'Eu me recuso a ser vítima. Kendrick se recusou a ser vítima '. (Os alunos da escola não receberam treinamento em ALICE.)

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Os alunos devem ser heróis? Os críticos do treinamento baseado em opções podem aceitar que, se uma pessoa fica sem opção, ela deve fazer o possível para se salvar. Mas eles discordam da idéia de promover e glamourizar essa abordagem. Eles dizem que a publicidade em torno desses casos, juntamente com as mensagens promulgadas por empresas de treinamento, correm o risco de criar na mente dos estudantes que eles precisam ser os protetores, e não os que estão protegidos.

'Não acho que devamos falar muito sobre atos heróicos, porque isso pode levar as crianças a praticar esses atos e perder a vida', disse Frank Farley, professor de estudos psicológicos na educação da Temple University que estuda heroísmo.

Os professores também fizeram manchetes para parar os tiroteios. Em 2018, o professor de 29 anos Jason Seaman derrubou um atirador no chão enquanto seus alunos se escondiam na parte de trás da sala de aula. Mais tarde ele disse ao Indianapolis Star que ele achava que o treinamento do ALICE fornecido em sua escola o havia preparado para agir. Em maio, Keanon Lowe, o treinador de futebol da Parkrose High School em Portland, Oregon, conseguiu convencer um aluno a soltar uma espingarda que ele trouxera para a sala de aula. Imagens do incidente mostram Lowe abraçando o garoto e conversando com ele depois de passar a arma com segurança para outro professor. 'Acho que ele precisava de um abraço mais do que precisava ser derrubado', disse ele à ESPN.

Tom Czyz, ex-detetive do xerife do condado de Onondaga e operador da SWAT que fundou a empresa de segurança escolar Armoured One em 2012, disse acreditar que os casos de crianças e jovens que lutam contra intrusos são compreensíveis, uma vez que sua geração cresceu com um medo constante de tiroteios.

'Mesmo quando não são treinados, instintivamente, já tiveram o suficiente e estão revidando', Czyz me disse: 'A luta física é a maneira de lutar contra o que está acontecendo, e, infelizmente, chegamos a isso como uma sociedade'.

Czyz disse estar preocupado com o fato de o crescimento acelerado do mercado privado de treinamento ativo de atiradores ter causado problemas no controle de qualidade. 'Quando começamos esta empresa, quase ninguém estava fazendo o que estamos fazendo, e agora parece que todos os dias há cinco novas empresas que estão abrindo negócios e alegando serem especialistas e alegando ter soluções', disse ele. 'Muitos deles estão à procura de dinheiro'.

Não existem padrões nacionais ou requisitos específicos de licenciamento que determinem quem pode ou não iniciar uma empresa de treinamento de atiradores ativos, disse ele, o que faz parte do problema. 'As pessoas estão reivindicando serem especialistas no assunto porque sentem que são ou escreveram um livro', disse ele.

Czyz disse que está tão convencido de que os professores precisam estar preparados que ele não treina crianças em exercícios de tiro ativo, apenas em medidas preventivas e conscientização situacional. Ele não quer arriscar treinar um atirador em potencial e ficou assustado com relatos de que o atirador de Parkland pode ter usado seu conhecimento do procedimento de treinamento da escola para orientar seu ataque. (O atirador teria acionado o alarme de incêndio antes de seu tumulto, o que pode ter complicado o bloqueio da escola.)

O Czyz também se opõe à realização de sessões ou exercícios de treinamento realistas ou assustadores. 'Quando fazemos exercícios de tiro, você já viu uma escola acender uma sala em chamas e assustar as pessoas para fazê-las reagir melhor'? ele disse. 'Isso não acontece'.

Mesmo nas comunidades escolares que lidam com tragédias, há confusão sobre a abordagem correta. Em outubro, uma comissão da Flórida que investiga o tiroteio em Parkland recomendou que as escolas reduzissem os exercícios de tiro ativo, apesar de uma nova lei da Flórida determinando uma vez por mês. 'Desde então, alguns alunos, educadores e pais manifestaram preocupação de que os exercícios sejam muito frequentes e potencialmente traumatizantes para alguns alunos, principalmente os alunos do ensino fundamental', disse uma cópia preliminar do relatório da comissão.

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Em 2014, um funcionário de longa data do Departamento de Segurança Interna de Iowa, David Johnston, enviou um e-mail a membros da Aliança de Segurança Escolar de Iowa, um grupo criado para ajudar a melhorar a segurança escolar no estado. Alguns de seus membros ficaram inquietos com o uso do ALICE nas escolas. 'Existem fortes defensores de ambos os lados do argumento do ALICE', ele escreveu em uma cópia do e-mail obtido pelo The Trace através de uma solicitação de liberdade de informação. 'Algumas pessoas pensam que é o melhor treinamento de todos os tempos. Outros acham que vai matar mais crianças. Como sempre, a verdade provavelmente está em algum lugar no meio '.

Um membro do grupo, Jerry Loghry, estava especialmente preocupado. Gerente da EMC Insurance, que cobria a maioria das escolas da região, ele havia testemunhado um forte aumento nos pedidos de contas médicas por ferimentos relacionados a brocas. Em setembro, a EMC pagou mais de um quarto de milhão de dólares por perdas relacionadas a exercícios liderados por uma variedade de empresas. (As perdas incluíam contas de emergência para professores e funcionários que foram feridos em exercícios). Hoje, ele me disse, esse número é 'significativamente maior'.

Tais lesões levaram a várias ações judiciais. Em 2014, um professor de ensino médio em Boardman, Ohio, entrou com uma ação contra a polícia, seu distrito escolar e uma empresa de treinamento particular, alegando que ele sofreu 'lesões que alteram a vida', incluindo quadril e pescoço fraturados, durante um exercício de tiro ativo . O caso foi resolvido fora do tribunal.

Além dos danos físicos, os processos também relatam supostos danos psicológicos que podem ser causados ​​por exercícios. Em 2015, Linda McClean, professora do ensino fundamental de Oregon, processou o Pine Eagle School District, funcionários da escola e uma empresa de segurança privada conectada a um membro do conselho, alegando que uma broca de tiro ativo sem aviso prévio a levou a desenvolver TEPT tão grave que ela podia nunca entre na sala de aula novamente. (Não há indicação de que a empresa de segurança privada tenha realizado a perfuração.)

De acordo com os registros do tribunal, na tarde de 26 de abril de 2013 - cerca de quatro meses após o tiroteio em Sandy Hook - McLean estava lendo e-mails em sua mesa quando ouviu um estrondo. Girando para identificar a fonte do barulho, ela viu um homem mascarado entrar em sua sala de aula vestindo calças pretas, um capuz preto e óculos de proteção. O homem apontou uma arma para McLean, que não sabia que era uma broca e pensou que ela iria morrer. Ele apertou o gatilho e um estrondo alto estalou, fumaça saindo da arma. 'Você está morto', ele disse, saindo correndo da sala. McLean e vários outros professores, que já haviam participado de uma apresentação sobre Corra, Esconda, Lute, correram em direção à saída. 'Dois deles colidiram e um caiu', disseram registros do tribunal. Outra professora se molhou. Contatado por telefone, o advogado de McLean disse que o caso foi resolvido por um valor não revelado, com um acordo de confidencialidade em anexo. McLean nunca voltou a ensinar.

Michael Dorn, diretor executivo da Safe Havens International, uma empresa de segurança escolar sem fins lucrativos, prevê que, à medida que mais ações judiciais forem iniciadas, o setor será forçado a mudar. Mas esses casos podem ser confusos. Como muitas partes estão frequentemente envolvidas em exercícios - incluindo agências locais de aplicação da lei, empresas privadas de treinamento, distritos escolares e funcionários -, muitas vezes há muitas reivindicações legais separadas.

Para minimizar questões de responsabilidade e possíveis danos, muitos exercícios agora são opcionais e os participantes são solicitados a assinar isenções reconhecendo os riscos envolvidos. Uma cópia de uma renúncia do ALICE de 2018 lista ferimentos leves, como arranhões, contusões e entorses; lesões graves, como lesões oculares, perda de visão, lesões nas articulações ou nas costas, ataques cardíacos e concussões 'e, finalmente,' lesões catastróficas, incluindo paralisia e morte '.

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A empresa continua a defender seus métodos, argumentando que seu treinamento está de acordo com as diretrizes do Departamento de Segurança Interna e foi usado em 17 incidentes documentados sem fatalidades. Os representantes da empresa também afirmam que um novo estudo publicado no Revista Nacional de Violência Escolar confirma seus métodos de trabalho. O estudo, que comparou exercícios de bloqueio mais leves com treinamento baseado em opções, simulou tiroteios em salas de aula e áreas abertas, contabilizando o número de pessoas que foram 'baleadas' e o tempo que levou para os incidentes terminarem. O método ALICE foi 'encontrado para terminar mais rapidamente e aumentou significativamente a capacidade de sobrevivência de pessoas em incidentes de atiradores ativos'. Uma publicação no site da ALICE declarou: 'Esta pesquisa confirmou o que sabemos há anos'.

No entanto, os dois pesquisadores principais no papel foram treinadores certificados do ALICE e simulações foram conduzidas por um funcionário do ALICE. A co-autora principal do estudo, Dra. Cheryl Lero Jonson, me disse que treinou em muitos outros métodos, incluindo protocolos tradicionais de bloqueio e Run, Hide, Fight. Ainda assim, ela reconheceu, eram necessárias mais pesquisas.

Michael Dorn, da Safe Havens International, disse que suas preocupações com o mercado privado foram além da ALICE. 'Há muita discussão em campo sobre isso e estamos vendo muito interesse em programas melhores do que os oferecidos atualmente - nenhum dos quais foi validado com testes adequados usando os cenários como deveriam', disse ele.

De fato, não há dados científicos suficientes para mostrar definitivamente que qualquer modelo de resposta é mais eficaz para salvar vidas. Isso se deve em parte à dificuldade ética e prática de estudar as respostas de tiro - e porque muito do que sabemos é meramente anedótico.

'Do ponto de vista da pesquisa, o foco atual está cada vez mais analisando os efeitos do trauma associado a esses tipos de exercícios', disse Trump. 'A regra geral é' não faça mal 'e questões legítimas estão sendo levantadas sobre o treinamento baseado em opções que ultrapassa as expectativas em comparação com as melhores práticas aceitas de bloqueios nas últimas décadas'.

'Onde todas essas empresas com fins lucrativos fizeram um desserviço e, francamente, onde os distritos escolares fizeram um desserviço, não está escolhendo opções que tenham dados para apoiá-los e, quando esses dados não estiverem lá, encontrando ou fazendo esses dados isso acontece ”, disse Jaclyn Schildkraut, professora associada de justiça criminal da Universidade Estadual de Nova York em Oswego, que está no meio de um grande projeto de pesquisa que estuda exercícios de bloqueio em um distrito escolar no interior de Nova York.

A escassez de evidências não impediu que escolas e governos jogassem quantias crescentes de dinheiro no treinamento ativo de atiradores. No ano passado, o governo anunciou um adicional de US $ 70 milhões em financiamento para treinamento e segurança escolar. Este ano, quando os protestos do público sobre tiroteios em massa atingiram um novo patamar, o Congresso não aprovou nenhuma reforma séria nas armas. Mas em outubro, os republicanos do Senado introduziram uma legislação que aumentaria o acesso a fundos de treinamento de atiradores ativos do Departamento de Justiça e do Departamento de Segurança Interna por agências policiais e socorristas.

Enquanto isso, os pais de crianças em idade escolar permanecem alojados no meio. A atenção deles está focada na própria questão subjacente à indústria de atiradores ativos, que todos e ninguém parecem capazes de responder: O que podemos fazer para proteger nossos filhos?

Reportagem adicional de Champe Barton.

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