21 Under 21: Como Edna Chavez está tornando os residentes do sul de Los Angeles mais seguros e mais conscientes de seus direitos

Estilo de vida

'Você vai me ajudar ou vai continuar com a ideia de que de onde eu sou, minha casa, é uma área perigosa'?

Por Ella Ceron

5 de novembro de 2018
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Obra: Jessica Holmes, Foto: Fornecido por Assunto

Edna Chavez faz parte de Teen Vogue 21 Classe Sub 21 de 2018, que destaca mulheres jovens, meninas e mulheres extraordinárias, agitando suas indústrias ou paixões de sua escolha.



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Edna Chavez não sabia que iria falar na Marcha para Nossas Vidas em Washington, DC, até uma semana antes do evento histórico. 'Foi quando tudo deu errado', ela conta Vogue adolescente.


Durante a semana que antecedeu o comício de 24 de março de 2018, o jovem de 18 anos se lembra de 'escrever meu discurso, equilibrar a escola e depois ter que praticar como vou fazer ... foi muito'. . O resultado final foi fascinante: em pouco menos de oito minutos, Edna vinculou o tiroteio na escola Marjory Stoneman Douglas High School à violência armada cotidiana que ela testemunhou em primeira mão. Para muitos jovens, ela lembrou à multidão, a violência armada 'é normal, normal a ponto de eu aprender a me esquivar das balas antes de aprender a ler'. Ela sabe que não está sozinha.

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Naquele momento, naquele palco, não fui só eu. Eram pessoas de Chicago, de Baltimore, de tantas áreas diferentes que estavam falando sobre a violência armada todos os dias ', lembra ela. 'Garantimos que estivesse gravado na mente das pessoas que os tiroteios acontecessem todos os dias em comunidades de baixa renda'. Ela também incluiu o espanhol em seu discurso; sua família é guatemalteca indígena, e misturar idiomas 'é apenas uma parte de mim'. (Ela cita alguém que pode assistir à marcha e dizer 'Essa garota se parece comigo' como uma forma crucial de representação.)


Edna começou o ativismo em 2016, durante a preparação para a eleição presidencial. Juntou-se ao grupo SCYEA (South Central Youth Empowerment Through Action) da Coalizão Comunitária e começou a coletar informações para informar seus vizinhos sobre como certas proposições afetariam suas vidas. Na época, o pai dela foi encarcerado por seu status indocumentado e mais tarde foi deportado, uma experiência que ela diz ser uma força motriz em seu ativismo. Para mobilizar sua comunidade, ela começou a distribuir panfletos, realizamos workshops Know Your Rights, realizamos reuniões da comunidade ...

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Ela aponta as maneiras pelas quais a falta de moradia e recursos acessíveis no sistema escolar pode contribuir para a violência armada. 'Um dos meus colegas (explicou como):' Não fomos esquecidos, estamos apenas sendo ignorados, & # x27 '; ela diz. 'Minha comunidade é um reflexo de mim e sou um reflexo de minha comunidade. As pessoas realmente não entendem e apreciam a beleza de (South Los Angeles) e o potencial que ela e as pessoas que vivem nela têm '.


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Mas Edna também é rápida em educar as pessoas sobre sua ignorância e transformar um momento em uma oportunidade: 'Sempre que alguém me pergunta:' É realmente perigoso? ' Eu vou ficar tipo, 'Ele tem poucos recursos, é subfinanciado. Nos faltam livros e prédios melhores, e temos violência todos os dias. Mas no final do dia, você vai me ajudar, ou vai continuar com a ideia de que de onde eu sou, minha casa, é uma área perigosa? & # X27 ';

Agora, Edna está ocupada fazendo malabarismo com ativismo e trabalho escolar. Ela está estudando pré-enfermagem na faculdade, embora admita que o processo de inscrição a deixou se sentindo mais do que um pouco subestimada. 'Algumas pessoas estavam me dizendo para mudar de curso porque achavam que eu não entraria', lembra ela. Era uma questão de acreditar em mim mesma. Você precisa aprender a se motivar quando sabe que não possui essa espinha dorsal (de outra pessoa).

Edna vê seu diploma como uma maneira de retribuir ainda mais à comunidade. Em 21 anos, ela diz, ela quer ver comunidades como a dela com mais recursos e mais recursos, para que a violência cotidiana que as pessoas experimentam, essa luta termine. Não tem outro jeito, tem que parar '.